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Alerta para Cuba – el peligro está en el aire

Alerta para Cuba: el peligro está en el aire
Las enfermedades respiratorias han aumentado en la población debido al
agravamiento de la contaminación ambiental
Lunes, marzo 6, 2017 | Ernesto Pérez Chang

LA HABANA, Cuba.- “Hoy Rafaelito no podrá dormir. Me veo pasando la
noche en el hospital”, dice Daniela mientras observa la nube de humo que
amenaza con envolver el caserío donde vive ilegal, relativamente cercano
al vertedero del Cotorro, a un lado de la autopista conocida como Ocho
Vías, en la periferia de La Habana.

Las crisis de asma de su hijo de cinco años, de tan frecuentes, se han
vuelto rutinarias al igual que las prolongadas estadías en los hospitales.

“Es como un reloj. Si queman basura, Rafaelito se enferma”, dice Daniela
que no duda en relacionar el debilitamiento de la salud de su hijo con
el ambiente irrespirable: “Aquí el asma es como decir un catarro. Mi
mamá se pasa el día con falta de aire. Yo toso toda la noche. Todo el
mundo sabe que es por culpa del humo pero nadie hace nada. Siguen
quemando basura y diciéndote que eso no tiene que ver, que es por la
humedad”.

Mientras conversa, Daniela abanica al niño como si con eso lo
protegiera. La nube de humo se ha vuelto tan densa que, en la autopista,
aunque es aún de día, algunos autos han encendido las luces.

“No parece Cuba”, me comenta un vecino de Daniela, ironizando con esa
otra imagen paradisíaca, virginal, plena de verdores bajo cielos azules,
que usan como gancho las agencias de turismo.

Pero el caso de Daniela tipifica una realidad. Engrosa la lista de los
cientos de miles de cubanos afectados por la contaminación ambiental
que, según estudios realizados por especialistas pertenecientes a
instituciones científicas de la isla, se ha convertido en un problema
alarmante, sobre todo en la capital y en zonas vinculadas al vertimiento
de residuos, y a las actividades de las industrias petrolera y de
extracción minera.

Un llamado de alerta desde los 90

Desde finales de los años 90 hasta el presente, varios trabajos
investigativos han llamado la atención sobre el aumento de las
enfermedades respiratorias en la población cubana debido al deterioro de
la calidad del aire.

Diversas comprobaciones han demostrado que las medias diarias de dióxido
de azufre, dióxido de nitrógeno, humo y partículas en suspensión menores
de 10 micrómetros (?m) se han comportado por encima de los valores
aceptados por las normas sanitarias vigentes en la isla y pudieran
repercutir en el aumento de las consultas de urgencia por crisis de asma
bronquial y enfermedades respiratorias agudas en niños y adultos.1

El doctor Carlos Vidal ha trabajado durante más de diez años en varias
consultas de urgencia en la capital cubana y, de acuerdo con su
experiencia, existe una relación entre las enfermedades respiratorias y
la contaminación del aire:

“Las enfermedades respiratorias agudas son las que más abundan en los
Cuerpos de Guardia. En los policlínicos, la mayoría de los pacientes que
se atienden (por urgencia), sobre todo los menores y los ancianos,
presentan problemas respiratorios causados en parte por el clima pero
también por la contaminación. Mucho más en la capital. (…) Cuando haces
una pesquisa en los hogares enseguida descubres que la mayoría vive en
zonas altamente contaminadas porque están cerca de vías de mucho
tráfico, de industrias, de vertederos de basura, las casas no tienen
ventilación adecuada o almacenan productos nocivos para la salud dentro
de los hogares (…). Hace como dos años se hizo un estudio en zonas de
Centro Habana, Plaza, Cerro, Cotorro, Diez de Octubre y se determinó que
ha habido un aumento de los casos debido a la contaminación pero
nosotros, como médicos, solo advertimos que existe el problema, que está
en aumento, pero a otros corresponde encontrar la solución, y no todo se
resuelve con medicamentos. Se trata de las condiciones de vida, de
trabajo, eso es otro problema”, afirma Vidal.

Por su parte, la doctora Olivia Fundora ha colaborado en varias
investigaciones sobre la correlación entre contaminación ambiental y
salud humana. Para esta especialista, se deben desarrollar acciones
urgentes para frenar y en algunos casos revertir la situación porque, a
largo plazo, pudieran convertirse en un obstáculo para el desarrollo
económico del país:

“El caso cubano no es tan grave como el de otras naciones del área o
incluso con más desarrollo industrial pero no deja de ser preocupante ya
que influyen otros factores (…) nuestro parque automotor en general es
obsoleto. Por nuestras carreteras circula más de un 80 por ciento de
autos en mal estado, con motores altamente contaminantes, más de la
mitad de nuestras industrias, grandes y pequeñas, no cumplen con las
normativas de tratamiento de residuales, los desechos sólidos no son
debidamente tratados en los vertederos, el proceso más usual es la
quema, sin velar por la preservación de los acuíferos o la calidad del
aire. Hay estudios que advierten sobre contaminación de los suelos,
aguas y aire en zonas que comienzan a ser industrializadas y que antes
no padecían los problemas de hoy. (…) Todo eso está afectando la salud
humana, sobre todo en niños. Hay que atender ese problema con urgencia
si queremos ver realizados esos planes económicos. Tenemos una población
envejeciendo, una natalidad decreciente y, al mismo tiempo, expuesta a
enfermedades que pudieran ser causa de incapacidad o que incrementarán
los gastos futuros en salud pública”, explica Olivia.

Sin embargo, existen estudios que comparan la gravedad de la situación
ambiental en Cuba con la de otros países altamente desarrollados, aunque
señalan causas muy diferentes para el caso cubano.

Un estudio publicado en 2015, realizado por especialistas del
Departamento de Evaluación de Riesgos del Instituto Nacional de Higiene
y Epidemiología, en colaboración con estudiosos del Departamento de
Contaminantes del Aire, del Centro Nacional de Sanidad Ambiental, de
Madrid, llama la atención sobre los efectos de los contaminantes
atmosféricos y las afecciones agudas y crónicas sobre la salud,
incluyendo el cáncer pulmonar.

Durante la investigación, realizada en tres zonas de la ciudad de La
Habana, se calcularon las concentraciones medias de contaminantes “del
orden de las reportadas en zonas urbanas altamente contaminadas de
Europa y Estados Unidos”.

El atraso tecnológico, ¿el gran culpable?

Pero no es el desarrollo de la industria la causa del deterioro
ambiental en la isla sino, entre otros factores, la obsolescencia
tecnológica, advierten los investigadores en el citado estudio publicado
en la revista “Higiene y Sanidad Ambiental”:

“El ineficiente o inexistente control de emisiones en los procesos de
combustión industrial, y principalmente, la obsolescencia y el
deficiente estado técnico de gran parte de los vehículos de transporte,
exentos de la adecuada evaluación y eficaz control técnico de sus
emisiones hacen postular que las partículas PM10 y PM2.5 presentes en el
aire de la ciudad de La Habana poseen altos contenidos de carbono
orgánico (COr) y elemental (CE)”.

Maribel García, especialista en temas ambientales, señala algunos de los
factores que hablan de un empeoramiento de la situación:

“Todo desarrollo industrial trae contaminación, pero también la no
actualización tecnológica. Más si no existe una educación sobre el tema,
si no se habla del asunto o no hay un enfoque en los objetivos
verdaderos. (…) En la televisión se nos habla del agua, se insiste en la
necesidad de cuidarla, pero nos hacen responsables de algo que no
podemos controlar. Yo, como ciudadano, ni siquiera como científico,
puedo evitar la contaminación de los acuíferos. No se nos habla del
verdadero peligro e insistimos en hacer creer que la contaminación con
metales pesados o hidrocarburos es un problema de otros países. (…) Pero
solo se habla del agua, nunca se habla del aire. Porque ese no se ve, no
lo percibimos, no lo usamos como el agua. Pero tenemos suelos
contaminados, tenemos zonas irrespirables como Boca de Jaruco, como las
áreas cercanas a los vertederos, tenemos personas enfermando por
negligencia, por políticas ineficaces (…). No puedes conciliar atención
de salud gratuita y agravamiento de la situación ambiental.
Económicamente no es sostenible. Lo que no inviertes por un lado, lo
tienes que gastar por otro. (…) Tenemos graves problemas no solo con el
aire. La contaminación no es solo un producto de la industrialización y
el desarrollo, sino también del atraso, de la pobreza”, afirma García.

En el estudio titulado “Caracterización geoambiental del municipio Santa
Cruz del Norte, Provincia Mayabeque, Cuba”, publicado en la revista
“Ciencias de la Tierra y el Espacio”, los autores señalan esta
correspondencia entre contaminación y malas condiciones de vida:

“La contaminación de origen líquidos, sólidos y gaseosos están
relacionados con los insuficientes servicios de abastecimiento de agua
potable, sistemas de saneamiento, tratamiento de aguas residuales
provenientes de los procesos domésticos e industriales, así como el
inadecuado manejo y gestión de los residuos sólidos (…). Los
contaminantes procedentes de la actividad humana, se dispersan no solo a
lo largo de los ríos. También penetran el suelo en zonas cársicas donde
pueden desplazarse a largas distancias a lo largo de cavernas y de otros
conductos subterráneos o son transportados por el aire”.

Las alertas sobre los problemas ambientales en Cuba se incrementan
aunque, a juzgar por la tímida presencia de estas en los medios de
divulgación oficiales y por la falta de cultura ambiental en la
población y de programas educativos serios, parecen no ser muy bien
recibidas por aquellos que prefieren mostrar al mundo esa imagen de isla
resguardada bajo una campana de cristal, detenida en el tiempo e inmune
a los riesgos del desarrollo y del capital.

Source: Alerta para Cuba: el peligro está en el aire CubanetCubanet –
www.cubanet.org/destacados/alerta-para-cuba-el-peligro-esta-en-el-aire/

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