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Lentitud en el avance de las relaciones comerciales con Estados Unidos

Lentitud en el avance de las relaciones comerciales con Estados Unidos

Ha habido un gran interés entre muchas compañías norteamericanas
El gobierno cubano parece más interesando en proyectos en el sector
turístico
MIMI WHITEFIELD
mwhitefield@miamiherald.com

Una compañía de Tampa que negocia para abrir un almacén en las afueras
de La Habana para ofrecer alimentos, vinos y otros productos que
necesita el creciente sector turístico de la isla espera que a final de
cuentas le den luz verde, pero funcionarios cubanos han dejado en claro
que el gobierno tendrá participación en la empresa y que la aprobación
pudiera demorar algún tiempo.

En los 16 meses transcurridos desde que Cuba y Estados Unidos anunciaron
el comienzo del proceso de normalización de relaciones, ha habido un
gran interés de compañías estadounidenses en probar la hasta ahora fruta
prohibida del mercado cubano, pero muchas encuentran que navegar las
leyes, normas, prioridades y numerosas entidades oficiales cubanas para
conseguir la aprobación puede resultar complicado.

Conseguir la autorización de Estados Unidos para un proyecto que es una
excepción al embargo o cae dentro de las nuevas normas sobre el comercio
con Cuba que el gobierno del presidente Barack Obama ha emitido desde
que comenzó el acercamiento es sólo el comienzo de lo que puede ser un
largo y tortuoso camino.

Tim Hunt, el abogado de Florida Produce, la empresa de Tampa en
cuestión, dijo que está optimista de que la firma reciba un borrador de
los términos de manos del gobierno cubano para finales de este mes,
después de lo que dijo fue una “muy buena reunión” con autoridades
cubanas. Le dijeron que presentarían a Florida Produce un socio cubano
potencial, un veterano de la exportación de alimentos a la isla.

“Parece ser un proceso extremadamente lento”, dijo Hunt. Florida Produce
presentó en octubre a las autoridades cubanas sus planes para un centro
de distribución mayorista, que vendería productos estadounidenses.

“Nuestra idea es dar a las compañías, restaurantes y hoteles cubano una
oportunidad de comprar lo que necesiten. Creemos que es una idea
atractiva”, dijo Hunt.

John Kavulich, presidente del Consejo Económico y Comercial Estados
Unidos-Cuba, dice que el proceso también ha sido lento para siete
compañías de Nueva York cuyos directivos acompañaron al gobernador
Andrew Cuomo en un viaje a Cuba en abril del 2015. Cuatro de las
empresas —Cayuga Milk Ingredients, Chobani Greek Yogurt, Pfizer y
Regeneron— no han reportado exportaciones a Cuba en los 12 meses
transcurridos, dijo Kavulich.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros de Estados Unidos autorizó
hace un año el uso en Cuba de tarjetas de crédito emitidas por
instituciones estadounidenses, pero MasterCard, que también participó en
el viaje de Cuomo, dijo que cada banco decide si permite a sus
tarjetahabientes usar sus tarjetas en la isla. Infor, otra compañía que
participó en el viaje, no ha ofrecido información sobre el avance de sus
gestiones, y JetBlue espera una decisión del Departamento de Transporte
federal sobre su solicitud para ofrecer servicio comercial a la isla.

La mayoría de las empresas que han tenido algún éxito hasta el momento
son de los sectores turístico y telecomunicaciones, que son prioridades
para el gobierno cubano.

La víspera de la visita del presidente Obama a La Habana en marzo,
Starwood Hotels & Resorts anunció que había formado acuerdos para operar
el icónico Hotel Inglaterra y el Hotel Hotel Quinta Avenida, con socios
estatales cubanos. También ha firmado una carta de intención para
convertir el Hotel Santa Isabel, en La Habana, en una de sus propiedades
del nivel “The Luxury Collection”.

Después de las renovaciones, los hoteles reabrirán bajo el nombre de
esas marcas, la primera vez que ello ocurre en Cuba en más de cinco
décadas. Starwood ha indicado que su Four Points by Sheraton Quinta
Avenida abrirá el 30 de mayo, y el Inglaterra el 1 de julio, pero
todavía no se pueden hacer reservaciones en ninguno de los dos hoteles.

Richard Feinberg, profesor de Economía Política Internacional en la
Universidad de California en San Diego, y experto en asuntos
latinoamericanos de la Brookings Institution, considera que el gobierno
cubano es un socio reacio de las compañías estadounidenses. “Yo opino
que el gobierno cubano se está autoaplicando un embargo. Estados Unidos
ha abierto un hueco significativo en el embargo, pero los cubanos dicen
en lo fundamental: ‘No, esperemos que levanten todo el embargo’.

“Ha habido algún avance en las relaciones de negocios”, agregó, “pero
todavía falta mucho para establecer una relación comercial normal”.

Feinberg dijo que el gobierno cubano también “necesita repensar su
preferencia por hacer negocios sólo con grupos muy grandes. Eso está
equivocado”.

Por su parte, Kavulich no está muy optimista sobre el pronóstico de
nuevos acuerdos comerciales, especialmente con el naciente sector
privado cubano, tras analizar las discusiones en el recién concluido
congreso del Partido Comunista de Cuba. “Los que pertenecen a esa nueva
clase media, y sus familiares en el extranjero, deben estar preparados
para caminar, no correr, en la implementación de cambios en las
estructuras comercial, económica y política en Cuba”, dijo.

“Para las compañías estadounidenses, seguirá habiendo oportunidades
limitadas para vender productos y servicios que le generan ingresos a la
República de Cuba, especialmente en lo relacionado con el turismo”,
dijo. “Sin embargo, la importación de productos y servicios que requiera
gastos —e impulse el desarrollo de una clase media— ser;a marginal”.

Cuba no se opone a la empresa privada, pero tiene que ser como
complemento del socialismo y las empresas estatales, dijo Raúl Castro en
el congreso del partido. Y está claro que el partido no quiere que los
negocios privados se desarrollen mucho.

Source: Lentitud en el avance de las relaciones comerciales con Estados
Unidos | El Nuevo Herald –
www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article73588057.html

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