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Por qué cada vez más jóvenes deciden quedarse a hacer negocios en Cuba

Por qué cada vez más jóvenes deciden quedarse a hacer negocios en Cuba
Carlos M. Álvarez
Especial para BBC Mundo
12 noviembre 2015

Para algunos cubanos, la pregunta ya no es cómo irse, sino por qué no
quedarse.
El pasado 5 de noviembre, cuatro jóvenes emprendedores cubanos se dieron
cita en Barcelona para impartir una charla sobre sus proyectos y el modo
en que han logrado impulsarlos dentro de las singulares condiciones para
los negocios privados en la isla.
Fueron Robin Pedraja, de la exitosa revista de farándula Vistar
Magazine; Elio Héctor López, “El Transportador” de El Paquete Semanal,
un experimento de internet offline que semanalmente pone a circular
entre la población un terabytes de la más diversa información a través
de memorias USB; Luis Manuel Suárez de Ciber Cuba, portal web de
creciente resonancia; e Hiram Centelles de Revolico, sitio de anuncios
clasificados.

Ellos probablemente sean la vanguardia del emprendimiento cubano en el
universo virtual, y probablemente lleven un paso de ventaja al resto de
los emprendedores en cuanto a visibilidad internacional.
Pero teniendo en cuenta que internet en Cuba es muy limitada y solo
comprende a una muestra simbólica de la población, no podríamos afirmar
que estos emprendedores cubren el espectro de las iniciativas
individuales que, de un tiempo a esta parte, tienen lugar en el país.
No obstante, hay algo que sí los emparenta con el resto. Y es que
decidieron permanecer en Cuba, y apostar por sus realizaciones
personales en Cuba.
Hasta hace muy poco, no emigrar significaba consagrarse a un proyecto
colectivo y abstracto, o, al menos, a una individualidad enmarcada en
los estrechos límites estatales.
Hoy, algo parece haberse corrido de sitio.
Apuesta culinaria
Hace cinco años Marianela Pérez decidió probar suerte con su esposo en
el sector privado. En honor al reconocidísimo chef Gilberto Smith
–conocido como El Rey de la Langosta; abuelo de su esposo–, se
inclinaron por el negocio culinario.
“Comenzamos con un restaurante, y luego abrimos una pizzería”, dice.
“Dada la aceptación, lo hemos mantenido con una clientela estable.
Decidimos quedarnos en Cuba y no emigrar porque el mercado estaba
virgen, con muchas cosas por hacer. La poca competencia nos facilita un
éxito seguro. Pero eso ha cambiado. Ya hay muchas personas que también
emprendieron muy buenos negocios”.
Desde que el gobierno autorizó la gestión privada, en octubre de 2010,
casi medio millón de cubanos se han sumado al trabajo por cuenta propia,
en unas doscientas modalidades. De ellas, las más populares son el
transporte de carga y pasajeros, el arrendamiento de viviendas y
espacios, y la elaboración y venta de alimentos.

Yamina Vicente decora salones para eventos desde hace tres años. Y su
caso es un ejemplo de cómo la misma demanda fue exigiendo que se
ampliara la oferta.
“Poco a poco”, relata, “conformamos un equipo de cuentapropistas, y hoy
abarcamos todos los servicios que implica un evento. No sólo decoración,
sino fotografía, video, maquillaje, floristería, autos, payasos, magos,
buffet”.
Yamina es graduada de economía por la Universidad de La Habana. Al
concluir estudios, permaneció en su Facultad como profesora, pero le
resultó imposible proseguir. Así, junto a su hermana, inauguraron
Decorazón, su pequeña empresa.
La certeza de que en otro momento una elección como esta hubiera sido
imposible, es algo que los cuentapropistas tienen muy claro.
“Diez años atrás, solo se albergaba la esperanza de que el gobierno
flexibilizara las cosas para mejorar el futuro del país.
Afortunadamente, los que tuvimos paciencia nos vimos beneficiados con el
pequeño cambio”, afirma Marianela.
Esperanzas en el sector privado
¿Cuáles son, junto a la independencia económica, las otras diferencias
que conlleva aventurarse en el sector privado?
Según Yamina, “las oportunidades crecen, el desarrollo y la creatividad
se fomentan, y el trabajo se vuelve un estímulo. El triunfo depende de
ti, y eso en Cuba había desaparecido”.
El sector privado ya abarca el 4 por ciento de la población, y su
constante crecimiento hace que los temores del principio se sustituyan
por esperanzas.
Ya una vez, a mitad de los 90, durante la dura crisis del Período
Especial, el gobierno autorizó pequeños negocios privados como válvulas
de escape. Y en cuanto se recuperó medianamente, eliminó la inmensa
mayoría de los emprendimientos que había fomentado.

La Guarida, por ejemplo, el mítico restaurante de Centro Habana, se
mantuvo con doce sillas de 1996 a 2009, y no fue hasta hace un par de
años que pudo ampliarse a 50 capacidades. No parece, sin embargo, que el
mismo letárgico ciclo de los 90 vuelva a repetirse.
“En un principio temíamos que hubiera un retroceso y que cerraran las
licencias”, recuerda Yamina, “pero el gobierno ha brindado muchos
espacios y facilidades al sector privado. La proyección es que vayamos
aumentando, lo cual ha dado paso a distintos negocios y ha estimulado a
muchos que no decidían iniciarse”.
No obstante, como ella misma reconoce, las condiciones no son idílicas.
No tienen acceso a un mercado mayorista, no hay uso masivo de internet,
o no pueden importar mercancía como empresa porque no son reconocidos
como tal, lo cual afecta los precios, la publicidad, la oferta.
“Pero con el negocio”, dice, “puedes combinar la satisfacción material
con la satisfacción espiritual en el lugar donde naciste, creciste, y
del cual formas parte, indisolublemente”.
Y luego lanza una pregunta que ya contiene su respuesta:
“Entonces… ¿para qué emigrar?”
Lee más entradas a nuestro blog “Voces desde Cuba”
Otras historias de Carlos M. Álvarez
Carlos M. Álvarez es un periodista cubano que escribe una columna
semanal para la revista OnCuba. También ha colaborado con revistas
latinoamericanas como Malpensante y Gatopardo.

Source: Por qué cada vez más jóvenes deciden quedarse a hacer negocios
en Cuba – BBC Mundo –
www.bbc.com/mundo/blogs/2015/11/151112_voces_desde_cuba_carlos_alvarez_cubanos_que_no_se_van

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