Transport in Cuba
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De nuevo con los almendrones

De nuevo con los almendrones
agosto 18, 2015 2:11 pm·

Santos Suárez, La Habana, Frank Cosme, (PD) Los antiguos autos
norteamericanos que ruedan en Cuba, conocidos ya internacionalmente como
almendrones, han sido motivo de mucho interés y últimamente de numerosas
noticias y especulaciones.
Para el cubano común, ver circular estos autos por la calle es algo tan
normal como ver las esquinas atestadas de basura, las aceras y calles
destruidas o las colas para abastecerse de alimentos.

Si nosotros prestamos poca atención a estos vehículos, a no ser que
montemos en ellos, para un extranjero es motivo de interés ver este
museo rodante que circula todavía, como también algunas locomotoras de
vapor que todavía subsisten en algunos ingenios azucareros y que son
motivos de tours por la empresas que se dedican a estos menesteres.

Muy pocos lugares del mundo tienen museos rodantes. En los Estados
Unidos funcionan aún los antiguos tranvías de San Francisco o New Orleans.

Pero de un tiempo acá, hay otro interés con estos vehículos: el
comercial. Se ha especulado bastante sobre estos “Oldtimers” cubanos,
sobre todo la compra de muchos de ellos dado el restablecimiento de las
relaciones Cuba-EU.
Ahora otras noticias surgen en torno a estas nuevas especulaciones
comerciales. Expertos de compañías aseguradoras de “coleccionistas
extranjeros de autos antiguos”, esencialmente de EU, afirman que no ven
la posibilidad de comprar estos autos.

Uno de ellos, McKeel Hagerty, cuenta que en un viaje a Cuba se acercó a
un Cadillac 1956 y resultó que tenía un motor francés Peugeot Diesel.

David Mayers, especialista de subastas de autos Mecum, afirma que “no
hay mucho entusiasmo en traer estos autos a EU”.

Ambos expertos coinciden que en realidad en Cuba quedan muy pocos
originales y aunque elogian y se admiran del ingenio de los cubanos,
(primer artículo extranjero que leo donde bendicen a los mecánicos
cubanos), por mantener estos vehículos funcionando, tienen poco interés
comercial en estos momentos.

Hagerty pone de ejemplo que un sedán Chevrolet Bel Air original podría
costar en EU $50.000 USD. Uno del mismo modelo con adaptaciones no sería
de interés.

En los EU el entusiasmo por los autos antiguos tipo sedán ha bajado. En
su lugar, los coleccionistas están interesados en los llamados AMC
(American Muscle Car). Estos son los carros deportivos con motores
potentes que alcanzan velocidades de hasta 300 Km/h, como los Mustangs
del 1965 al 73, el Pontiac GTO, el Dodge Challenger o el Plymouth Barracuda.

En esto, como en todas las cosas de Cuba, se sigue razonando a base de
pocos ejemplos, porque efectivamente una buena parte de estos autos
tienen adaptaciones y no son originales, pero aunque esto es verdad no
es toda la verdad.

Existen carros originales en Cuba y estos expertos yankees desconocen u
olvidan que en su país, allá por Long Island, New York, existe una
compañía, la Standard Motor, que fabrica piezas de todas las marcas de
autos antiguos.

Compañías de neumáticos tienen secciones que fabrican también las
medidas que ya no se usan y todo esto lo han estado trayendo los cubanos
residentes en los EU desde que hace décadas permitieron a los mismos las
visitas a sus familiares.

Los que estamos al tanto, no nos sorprendemos cuando a veces vemos un
auto con la carrocería, luces traseras, paneles o caretas como nuevos
(en línea y originales). Ningún niquelado o cromado resiste el paso de
50 y tantos años, así como las abolladuras de las defensas y paneles. ¿Y
cómo es posible que se mantengan en buen estado por décadas?, se
preguntan algunos Y es que existen aquí verdaderos artistas en
chapistería que fabrican hasta las caretas o paneles. Otros se dedican a
todas las piezas plásticas como los focos traseros. Torneros y
fresadores fabrican pistones, rectifican blocks de motores, cigüeñales y
hacen todo tipo de piezas.

Muchos han heredado sus conocimientos de sus padres. Y se han agregado
muchos mecánicos de centrales azucareros, al ser desactivados 80 de
ellos en los últimos años, y expertos también en echar a andar las
viejas locomotoras.

Es más fácil cambiar motores o sustituir cualquier parte de estos autos,
pero todavía existen mecánicos reparadores. Esto se conoce poco dentro
del común de la gente, muchos menos por estos expertos extranjeros que
sacan conclusiones apresuradas con uno o dos ejemplos y a los que ahora
solo les interesan los American Muscle Car, que desde luego, aquí nunca
llegaron.

Para Cuba actualidad: glofran864@gmail.com; Frank Cosme

Source: De nuevo con los almendrones | Primavera Digital –
http://primaveradigital.net/de-nuevo-con-los-almendrones/

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