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Cuba prevé auge de turismo de yates y cruceros de EEUU

Cuba prevé auge de turismo de yates y cruceros de EEUU
De Por MICHAEL WEISSENSTEIN | Associated Press

LA HABANA (AP) — Un yate de tres millones de dólares partió de Key West
esta semana con dos parrillas para asar carne, televisión con 250
canales vía satélite y un plan por si se tuviera que rescatar a balseros
cubanos desamparados en el Estrecho de Florida.
Después de cuatro horas de navegación sin contratiempos el yate Still
Water atracó en la Marina Hemingway de La Habana. Los adinerados
pasajeros desayunaron salmón ahumado y bizcochos, luego abordaron un
autobús del gobierno cubano con aire acondicionado para realizar una
visita de un día a la ciudad.
La Guerra Fría convirtió el Estrecho de Florida en un escenario de
amenaza de confrontación nuclear y una tumba de miles de balseros que
buscaban una mejor vida en Estados Unidos. Ahora, la normalización de la
relación entre Estados Unidos y Cuba que durante años fue problemática
está transformando de nuevo el espacio marítimo de 145 kilómetros (90
millas) entre ambas naciones en una zona de recreo para cruceros
gigantescos y llamativos yates de lujo.
Por primera vez en décadas, el gobierno estadounidense está autorizando
un rango amplio de viajes marítimos de gran escala a Cuba. Desde que se
inició la distensión el año pasado, el gobierno del presidente Barack
Obama ha emitido permisos a decenas de embarcaciones, al menos a cinco
compañías de transbordadores, a cuatro líneas de cruceros y a la empresa
de Palm Beach que rentó el Still Water. El yate de 24 metros de largo
(78 pies) tiene internet satelital, cuatro camarotes y un bar.
“Es una pequeña burbuja. Uno puede tener las comodidades de casa en La
Habana”, dijo Jim Friedlander, presidente de Academic Arrangements
Abroad, grupo que ayudó a organizar el viaje.
Funcionarios de turismo de Cuba y aficionados y empresarios
estadounidenses vinculados al paseo en embarcaciones se frotan las manos
ante el posible retorno de los días de fiesta previos a la revolución
socialista en la isla, cuando miles de estadounidenses adinerados
navegaban anualmente a La Habana para gozar de largos fines de semana de
esparcimiento tropical.
“¿Cuál es el mercado natural para el turismo náutico en Cuba? Estados
Unidos, primer país del mercado del yatismo internacional”, dijo José
Miguel Díaz Escrich, comodoro del Club Náutico Internacional Hemingway
de Cuba. “Si antes de la revolución venían algunos miles de yates a cuba
hoy estaríamos hablando de decenas de miles de yates que vendrían”.
Fidel Castro calificó en 2005 a los cruceros como “hoteles flotantes,
restaurantes flotantes” que “visitan los países para dejarles la basura,
las latas vacías y los papeles por unos cuantos miserables centavos”.
Pero bajo el mandato de su hermano y sucesor, el presidente Raúl Castro,
el gobierno parece no tener tales reservas. Cuba ha estado aprobando
rápidamente pedidos de puerto por parte de barcos cruceros
estadounidenses nuevos, y planeando nuevas marinas con miles de lugares
para que atraquen yates en las contaminadas aguas de la bahía de La
Habana, así como en las aguas de arena blanca del centro turístico de
Varadero, aproximadamente a una hora y media de distancia en automóvil.
Incluso los primeros indicios de un auge en la llegada de embarcaciones
está dando origen a contrastes sorprendentes, surrealistas, con un
creciente número de costosas embarcaciones de placer recorriendo aguas
donde pescadores cubanos navegan sobre botes desvencijados, aguas sobre
las cuales un creciente flujo de migrantes se dirige al norte en balsas
inestables.
El turismo en sí sigue siendo ilegal bajo el embargo. El corredor de
yates Paul Madden recibió permiso del gobierno de Obama el mes pasado
para operar renta de yates para viajes de “persona a persona” con guías
de los gobiernos estadounidense y cubano que conjuntamente acompañarán a
grupos a través de actividades de todo un día en tierra para fomentar la
interacción entre ciudadanos cubanos y estadounidenses. Cruceros con
licencias nuevas operarán bajo el mismo modelo.
El aumento de los viajes en embarcaciones de esparcimiento es una señal
del ansia de los dos países para que la normalización de relaciones sea
irreversible para gobierno futuros, dijeron expertos.
“Durante mucho tiempo la atmósfera no era la correcta. La hora del
cóctel en la cubierta de popa y el viaje en crucero eran evocación de
turismo” (lo cual está prohibido), dijo Robert Muse, un especialista en
ley de Estados Unidos sobre Cuba.
“Me parece que conforme el gobierno de Obama acelera para consolidar lo
que será su legado en torno a Cuba no tiene mucho tiempo para
preocuparse sobre ese tipo de cosas”, dijo Muse, quien representa a una
compañía estadounidense de transbordadores con licencia nueva.
Muse señaló que cree que el viaje a Cuba en embarcaciones seguiría
limitado debido a susceptibilidad mutuas respecto al Estrecho de
Florida, escenario de importantes dramas marítimos como la Crisis de los
Misiles y el Éxodo de Mariel.
No obstante, expertos en turismo cubanos parecen estar confiados sobre
un inminente fin a las restricciones a los viajes en barco a Cuba, las
cuales han sido aflojadas y apretadas cíclicamente desde que el
presidente Jimmy Carter legalizó brevemente los viajes a la isla en
1977. Muchos estadounidenses dueños de yates, incluidos varios que
estaban atracados el jueves en la Marina Hemingway, han realizado escala
en La Habana calladamente durante años hacia o desde otros puertos, de
la misma manera que viajeros aéreos estadounidenses han llegado a Cuba
desde Canadá o México desafiando leyes estadounidenses rara vez aplicadas.
El punto de discusión más acalorado entre tales especialistas cubanos
ahora es si la isla puede hacer frente rápidamente a lo que se espera
será una demanda masiva de instalaciones modernas para embarcaciones.
“La eliminación de las restricciones al turismo náutico, por parte del
gobierno de Estados Unidos, como parece que sucederá en un corto plazo,
no solo abriría las puertas a los yatistas y demás turistas
estadounidenses; sino a muchos yatistas de otros países y clubes
náuticos.”, dijo José Luis Perello, un profesor de Turismo de la
Universidad de La Habana.
___
Michael Weissenstein se encuentra en Twitter en:
https://twitter.com/mweissenstein

Source: Cuba prevé auge de turismo de yates y cruceros de EEUU – Yahoo
Finanzas España –
https://es.finance.yahoo.com/noticias/cuba-prev-auge-turismo-yates-y-cruceros-eeuu-021205678–finance.html

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