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Zafras azucareras en Cuba, peor que un siglo atrás

Zafras azucareras en Cuba, peor que un siglo atrás
Fidel Castro ha sepultado bajo tierra, muy hondo, a la antigua primera
industria cubana.
Iván García Quintero
junio 14, 2014

En medio de las lluvias de primavera y el calor intenso, una docena de
ingenios azucareros de la Cuba profunda siguieron moliendo. “Es un
disparate seguir produciendo azúcar en junio. Incluso con el precio del
azúcar rondando los 40 centavos de dólar en el mercado mundial, los
rendimientos y costos generan más perdidas que beneficios”, asegura un
experto.

Han pasado 24 años desde aquel lejano 1990, cuando la isla produjo 8,2
millones de toneladas de azúcar. Aquellas cifras hoy parecen un sueño
insuperable. En la zafra 2009-2010, el sector tocó fondo al registrar la
peor producción en un siglo, con tan solo 1,1 millones de toneladas.

Cuba, antaña azucarera mundial, en las dos últimas décadas se ha visto
obligada a exportar azúcar de Brasil y República Dominicana para el
consumo del sector turístico.

Raúl Castro ha intentado revitalizar la otrora primera industria
nacional. En 2012 cerró el Ministerio del Azúcar, un descomunal
entramado de burócratas con un presupuesto y estructuras solo superados
por las Fuerzas Armadas.

Con un tercio de los antiguos empleados, fundó una empresa estatal
llamada Azcuba, en un intento por buscar eficiencia y ganancias netas en
una producción que debido a sus múltiples materias primas, se ha
revalorizado a nivel planetario en los últimos años.

Pero todavía no se han concretado grandes resultados. Los crecimientos
son intrascendentes en una economía que hace agua por todos lados. La
zafra 2012-2013 produjo poco más de un millón 500 mil toneladas de
azúcar, a pesar de una planificación minuciosa de la cosecha, del
petróleo a consumir por los medios de transporte, insumos a los
cortadores de caña, piezas de recambio a las maquinarias de los ingenios
y rendimiento por caballería de tierra sembrada de caña que se debía
obtener.

Incluso, de manera inédita en los últimos 55 años tras la incautación de
los centrales azucareros por parte de Fidel Castro, a una firma
extranjera, la brasileña Odebrecht, se le permitió administrar el
ingenio 5 de septiembre, en la sureña provincia de Cienfuegos a 300
kilómetros de La Habana.

Azcuba aspiraba a crecer el año pasado un 20% en comparación con la
zafra de 2012. No fue posible. Y quedó un 11% por debajo de lo
planificado. Y aunque los cintillos de prensa recalcaban que la zafra de
2013 era la mejor en los últimos 9 años, las menguadas finanzas del país
dejaron de ingresar 55 millones de dólares.
Para 2014 se esperaba un alza del 18%. Tampoco se logró. Con centrales
aún moliendo, se raspa 1,6 millones de toneladas. Y se han dejado de
producir 192 mil toneladas de azúcar.

El crecimiento, al compararlo con la zafra 2013, fue de un 3%. Al margen
de cómo se mire el vaso, si medio lleno o medio vacío, la autocracia
verde olivo infla el pecho y afirma que en las ultimas cuatro zafras se
han tenido crecimientos moderados.
Pero si analizamos teniendo de fondo las zafras promedios en la historia
de Cuba, la actual no solo incumplió una meta ya de por sí exigua,
simplemente ha sido un fracaso. Otro más.

Fidel Castro ha sepultado bajo tierra, muy hondo, a la antigua primera
industria cubana. Se puede discrepar, culpar al ‘bloqueo’, el clima o a
los huracanes de esa ruina. Pero los disparates en la planificación de
las molidas, baja productividad por hectáreas y zafras que se extienden
desde el otoño hasta las puertas del verano solo demuestran una
ineficacia abrumadora.

Pregunté a un experto azucarero, actualmente jubilado, por qué desde
hace 10 años la producción azucarera no supera la barrera de los 2
millones de toneladas.

“Para conocer qué ha dejado de funcionar en las actuales campañas
azucareras, hay que hacer un poco de historia. Desde 1911, en la Cuba
republicana, la producción azucarera fluctuaba entre 5 y 7 millones de
toneladas. Eran zafras que rara vez superaban los 3 meses. La
productividad por hectáreas estaba entre las mejores del planeta. A
nivel de Hawai o cualquier potencia azucarera de entonces. La industria
era una joya. Su eficiencia estaba entre las de los líderes mundiales.
Con la llegada de Fidel al poder en 1959 comenzó el lento declive”,
explica el experto.

“Los disparates y el voluntarismo se sucedían a granel. La falta de
piezas de repuestos para las maquinarias de los ingenios y la
insuficiente capacitación del personal técnico de los centrales, que
ocupaban puestos importantes gracias su lealtad política, fue minando la
industria azucarera. En su delirio, Castro se involucró a golpe de
autoritarismo en el sector del azúcar. Sus planes descabellados hicieron
mucho daño. Por puro capricho sustituyó la variedad que se sembraba en
los campos cubanos, muy resistente a plagas y con alto volumen de
sacarosa. La zafra de los Diez Millones en 1969-1970 fue el tiro de
gracia a la industria azucarera. Esas secuelas aun le están pasando
factura a la producción de azúcar”, cuenta el funcionario jubilado.

En su opinión, Fidel Castro fue como un huracán devastador o una plaga
dañina. “No solo se planificaba de forma errónea la campaña azucarera,
también se desperdiciaban los subproductos que genera la caña. Potencias
azucareras como Brasil aprovechan todo de la caña. La caña no es solo
azúcar o alcohol. Sirve para producir muebles de excelente factura,
proteína animal y medicinas. Tiene disimiles cualidades para explotar”.

En la época de la Guerra Fría, cuando Castro se alió al comunismo
soviético, Cuba vendía a precio preferencial su cosecha azucarera. No
faltaban los insumos, fertilizantes, maquinarias o cortadoras de caña.
En la provincia de Holguín, a 800 kilómetros de la capital, se levantó
una fábrica con tecnología rusa que producía cortadoras de caña.

Ya para finales del siglo XX, todo el andamiaje azucarero se fue
demoliendo. De los 169 centrales existentes en la isla solo un tercio
está en funcionamiento. En 2002, Fidel Castro diseñó la Tarea Álvaro
Reinoso, un plan que de manera camuflada envió al paro a miles de
obreros azucareros.

Un detalle. En la actual zafra , 49 ingenios cubanos estuvieron moliendo
para alcanzar 1,6 millón de toneladas de azúcar. En el estado de la
Florida, Estados Unidos, 6 centrales azucareros alcanzan anualmente dos
millones de toneladas.

Aparquemos a un lado la ideología. Y con cabeza fría, datos y cifras en
la mano, comprobemos quién es el culpable del desplome azucarero cubano.
Todas las evidencias apuntan a Fidel Castro.

Source: Zafras azucareras en Cuba, peor que un siglo atrás –
http://www.martinoticias.com/content/zafras-azucareras-en-cuba-peor-que-un-siglo-atr%c3%a1s/37041.html

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