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Vuelos Cayo Hueso-Cuba no terminan de despegar

Publicado el martes, 11.26.13

Vuelos Cayo Hueso-Cuba no terminan de despegar
BY POR CHRISTINE ARMARIO
ASSOCIATED PRESS

CAYO HUESO, Florida, EE.UU. — Los vuelos entre Cayo Hueso y Cuba fueron
autorizados hace dos años. Pero ni un solo avión ha despegado rumbo a la
isla desde esta localidad de la Florida, que está más cerca de La Habana
que de Miami.

Las compañías de vuelos chárter y las agencias de viaje dicen que les
está costando conseguir todos los permisos necesarios en Estados Unidos
y Cuba. Una de esas empresas dejó de funcionar. Otra dejó de ofrecer
servicios en la Florida.

“Varias organizaciones se nos han acercado, incluidas aerolíneas, y nos
han dicho ‘si de su aeropuerto pueden salir vuelos a Cuba, desde ya que
nos interesa hacer vuelos a Cuba”, comentó el director del Aeropuerto
Internacional de Cayo Hueso Peter Horton. “Pero hasta ahora ninguno de
ellos -y recuerdo al menos cuatro- han logrado poner en marcha el negocio”.

Décadas atrás los residentes de Cayo Hueso volaban a Cuba para el
almuerzo y estaban de regreso para la cena.

Es un vuelo corto sobre el Estrecho de la Florida, otrora cruzado
regularmente. Pero no hay vuelos desde 1960.

Para empezar, está el asunto de la capacidad del aeropuerto. En la
actualidad, Cayo Hueso no puede recibir aviones con más de diez
ocupantes, incluida la tripulación. Se está trabajando en una ampliación
que le permitiría recibir aviones con hasta 70 ocupantes.

“Si se puede operar aviones para 30 pasajeros, o 25, podríamos hacerlo y
sería una operación rentable”, comentó John Cabañas, ex presidente de
C&T Charters, que alguna vez quiso hacer esos vuelos pero luego desistió.

Las historias de Cayo Hueso y Cuba están entrelazadas. Por eso cuando el
presidente Barack Obama anunció en el 2011 que se permitiría a las
compañías de chárters operar vuelos hacia Cuba, el de Cayo Hueso fue uno
de los primeros aeropuertos que solicitó autorización para hacerlo.

En la actualidad hay 19 aeropuertos autorizados a operar vuelos hacia la
nación caribeña, que tiene limitadas relaciones diplomáticas con Estados
Unidos desde el triunfo de la revolución en 1959. Bajo el gobierno de
Obama aumentaron los vuelos a Cuba. Los cubanos pueden visitar la isla y
se alienta el intercambio cultural y educativo.

Las autoridades cubanas dicen que llegan unos 500.000 personas
procedentes de Estados Unidos anuales, la mayoría de ellos cubanos que
visitan a sus familias.

El grueso parte desde Miami y Nueva York. Pero Cayo Hueso ha tenido
siempre un lugar especial en la historia de las relaciones
cubano-estadounidenses.

El poeta y líder de la independencia cubana José Martí visitó Cayo Hueso
para conseguir apoyo de una populosa y acaudalada población cubana en
1892. Habló con los trabajadores de las fábricas de puros de la isla y
en el Instituto San Carlos, un imponente edificio de uno de cuyos
balcones todavía cuelga una bandera cubana.

El primer vuelo que despegó rumbo a La Habana salió de Cayo Hueso, lo
mismo que el primer vuelo comercial del Pan American en 1928. Además
había un ferry diario.

Esa historia se percibe todavía. Los lugareños destacan que en Cayo
Hueso hay al menos 20 cafeterías cubanas y un solo Starbucks.

En octubre parecía que en cualquier momento comenzarían a partir aviones
rumbo a Cuba.

La agencia de viajes Mambi International Group se asoció con la
operadora de chárters Air Marbrisa Airlines para realizar un vuelo
diario. El ejecutivo de Mambi Isaac Valdés dijo que los vuelos debían
comenzar el 15 de noviembre.

Una semana antes de esa fecha, no obstante, Bob Curtis, director de Air
Marbrisa, le escribió a Horton para decirle que los vuelos habían sido
demorados porque faltaba un certificado del Departamento de Transporte.
Curtis fijó una nueva fecha, el 15 de diciembre, para el primer vuelo.
El ejecutivo se abstuvo de hablar por teléfono con la AP.

Horton dijo que otras empresas tienen problemas con las autoridades
cubanas. Una compañía de chárters indicó que hizo una solicitud ante la
Oficina de Control de Bienes Extranjeros hace dos años y aún no ha
recibido la aprobación. Robert Valle, presidente de Florida AeroCharter
Inc., dijo que consulta constantemente y que se le ha dicho que todo el
papeleo está en orden, y está siendo procesado.

“En otras palabras, ‘no me vuelva a llamar, que nosotros nos
comunicaremos con ustedes”‘, señaló. “Es bastante frustrante”.

-

Christine Armario está en Twitter como http://www.twitter.com/carmario

Source: “Vuelos Cayo Hueso-Cuba no terminan de despegar – Estados Unidos
AP – ElNuevoHerald.com” –
http://www.elnuevoherald.com/2013/11/26/1624026/vuelos-cayo-hueso-cuba-no-terminan.html

Tags: aeropuerto, EE UU, Estados Unidos, presidente, transporte

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