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Puerto de Mariel en Cuba, nuevo bastión de la economía cubana

Puerto de Mariel en Cuba, nuevo bastión de la economía cubana
ANDREA RODRIGUEZ
MARIEL, CUBA AP
12 de Noviembre de 2013 12:02 am

Mariel todavía es un pueblo pequeño, polvoriento, de casas achaparradas,
pintadas de colores que sobresalen como hongos entre las calles
estrechas y por donde la gente camina despacio, agobiada por el sol
tropical. De fondo, el mar turquesa lo domina todo.

Pero este pueblo de 40.000 habitantes, conocido en el mundo como punto
de partida de un gigantesco éxodo hacia Estados Unidos en 1980, ahora
está a punto de convertirse en una de las estrellas más brillantes de la
economía isleña, a partir de un megaproyecto que incluye un moderno
puerto y una zona desarrollada que albergará industrias.

“El puerto de Mariel ampliado sí podrá competir con otros en el mundo
post-Panamax y… contribuir a una reanimación del comercio exterior
cubano, mayor si se producen mejorías en las relaciones con Estados
Unidos”, dijo a The Associated Press el economista cubano Arturo
López-Levy, quien se desempeña en la Universidad de Denver, Colorado.

Para López-Levy el proyecto de terminal marítima y zona aledaña “es de
los más serios y de la mayor prioridad como inversión en infraestructura”.

Si todo resulta como está planeado, Cuba podría posicionarse como un
punto estratégico en el Caribe, más aún si en los próximos años se logra
una normalización de relaciones con el gobierno de Estados Unidos y
Washington levanta las sanciones impuestas hace cinco décadas a la isla
_o a quienes negocian con ella_, y con las cuales se pretendió provocar
la caída del régimen socialista.

La apuesta cubana para atraer al vital capital extranjero es fuerte: una
inversión de 900 millones de dólares en el puerto, financiado en sus dos
terceras partes con crédito de Brasil, segundo socio comercial de Cuba
en América Latina.

“En la zona vamos a fomentar y a proteger a las empresas, a los
proyectos industriales”, dijo el ministro de Comercio Exterior e
Inversión Extranjera de Cuba, Rodrigo Malmierca, a un centenar
empresarios foráneos invitados a la presentación de la iniciativa.

“El puerto de Mariel”, les explicó Malmierca “va a ser un poco el
corazón” de la zona.

Ubicado a 45 kilómetros al oeste de la capital, el puerto de Mariel se
remodeló a partir del reconocimiento, en 2009, de la imposibilidad de
ampliar el de la Bahía de La Habana _hasta ahora la principal terminal
marítima_ debido a un túnel submarino que lo vuelve inaccesible para el
calado de los barcos “Post-Panamax”, las meganaves que podrán atravesar
el Canal centroamericano ampliado a partir de 2015.

La primera etapa del Puerto de Mariel será inaugurada en enero.

Aunque el acceso al área es restringido, un recorrido de AP mostró que
desde el poblado del Mariel se pueden ver ya las enormes grúas y un
muelle de cientos de metros casi listo; mientras obreros vestidos de
overol naranja construían lo que parecían inmensos almacenes,
maquinarias pesadas removían tierra y caravanas de camiones
transportaban materiales.

Pero el simple cambio de un puerto (La Habana) a otro (Mariel) no
significará automáticamente una mejora de la muy castigada economía
isleña, que debe comprar muchos de sus alimentos en el exterior y
obtiene su mayor ingreso de turismo, el níquel y la exportación de
servicios como los contratos de médicos en el extranjero.

Por ello las autoridades esperan atraer a la Zona de Desarrollo a las
empresas extranjeras e inversionistas con un programa de exenciones
impositivas, dando prioridad a compañías de biotecnología, energías
renovables, industria alimentaria, turismo e inmobiliaria, embalajes y
envases y telecomunicaciones e informática.

“Será una zona especial de clase mundial”, prometió a los empresarios
invitados a la presentación del proyecto Ana Teresa Igarza, directora de
la Oficina de la Zona Especial de Desarrollo de Mariel, que depende
directamente del Consejo de Ministros y fue inaugurada el 1 de noviembre.

La normativa que regula esta zona de 465 kilómetros cuadrados exime a
las compañías asentadas allí del impuesto a la fuerza de trabajo, a las
utilidades por 10 años y a la venta durante los primeros 12 meses de
operaciones.

Luego de la primera década se impondrán tributos del 12% sobre las
utilidades y a los 12 meses el tipo impositivo para las ventas será del
1%. Además, tendrán facilidades aduaneras.

No hay cifras oficiales sobre el monto de la inversión extranjera en
Cuba, pero el gobierno indicó a mediados de año que unos 190 negocios
mixtos trabajaban en la isla, la mitad de los 400 reportadas a comienzo
de los 2000, por lo que la Zona de Mariel podría significar un nuevo
estímulo.

En un encuentro con periodistas en julio, el vicepresidente Marino
Murillo reconoció que es vital atraer socios foráneos que acompañen un
programa de reformas aperturistas, así como un plan para la eficiencia
estatal, iniciados por el presidente Raúl Castro.

Durante la presentación del proyecto Mariel que se desarrolló en la
Feria Internacional de La Habana algunos empresarios y diplomáticos
expresaron cuestionamientos, como la imposición de contratar personal de
manera indirecta _a través de una agencia empleadora del Estado_, la
falta de infraestructura edilicia en la Zona _para la cual sí se
hicieron redes viales y ferroviarias_ o el peso de la burocracia que ya
frustró otros intentos de zonas francas pequeñas en el pasado.

“En lo general se ve bien, pero tengo mis dudas sobre cómo se
implementarán los detalles (del proyecto), en lo particular”, expresó un
diplomático que prefirió guardar el anonimato pues no estaba autorizado
a opinar.

Además algunas empresas no se atreven a instalarse abiertamente en Cuba
debido a las sanciones que Estados Unidos impone a quienes operen con
Cuba, rechazando el ingreso de mercaderías isleñas, multándolas o
prohibiendo que barcos que atracaron en la nación caribeña toque puertos
norteamericanos.

El experto López-Levy hizo notar además que la Zona Especial y el Puerto
podrían atraer “movimientos migratorios internos aun mayores hacia
occidente desde la deprimida franja sur oriental (del país)”, un
fenómeno de consideración al interior en Cuba.

Pero las autoridades están apostando a que Mariel y sus facilidades será
lo suficientemente atractiva desde el inicio como para superar también
este problema y volver a captar operaciones.

En qué medida va a afectar (el embargo) el desarrollo de la zona
especial, no lo podemos calcular. Vamos a trabajar para que la zona
especial funcione, para que los inversionistas extranjeros… puedan
hacer negocios beneficiosos”, contestó Malmierca a una pregunta expresa
de AP. “A pesar del bloqueo, los inversionistas van a seguir viniendo”,
comentó.

Por lo pronto, las autoridades no perdieron tiempo en impulsar su
proyecto y se hicieron presentaciones en Rusia, China y Vietnam. Según
las autoridades también los contactaron alemanes, españoles, japoneses,
mexicanos y brasileños.

“Creo que (la iniciativa) generará interés a todos los empresarios. El
camino de salida es ese”, dijo a la AP Leo Parejas, directivo de
LeoProex, una firma de transporte y comercio exterior radicada en Barcelona.

Mientras tanto, los pobladores del Mariel vieron en el proyecto una
buena oportunidad para obtener mejores empleos, así como como una
ventana a la economía global.

“Antes era un pueblo pequeño de pescadores, tenía su muelle ahí y
entraban barcos. Ahora parece que va a ser una segunda Habana,” dijo
José Ramón Reyes, de 85 años, un barbero aún activo en su profesión
mientras cortaba pelo en el portal de su modesta casa.

Source: “Puerto de Mariel en Cuba, nuevo bastión de la economía cubana |
EL UNIVERSAL – Cartagena” –
http://www.eluniversal.com.co/economica/puerto-de-mariel-en-cuba-nuevo-bastion-de-la-economia-cubana-141419

Tags: China, economia, embargo, Estados Unidos, inversion, presidente, transporte, turismo, universidad, Vietnam

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