Transport in Cuba
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Cómo “conocer” en dos ruedas a Cuba y los cubanos

C?mo "conocer" en dos ruedas a Cuba y los cubanos

Una empresa canadiense convoca a los bicituristas para conocer de cerca

a quienes cada d?a "pasan el Ni?gara en bicicleta".

Rolando Cartaya/ martinoticias.com

diciembre 19, 2012

En un famoso mon?logo sobre el transporte p?blico en Cuba,-de la ?poca

anterior a los camellos y las bicicletas, el comediante Carlos Ruiz de

la Tejera dec?a que montarse en una guagua cubana –donde los pasajeros

van siempre apretujados como sardinas en lata— era "una gran oportunidad

para conocer al hombre".

En un enfoque paralelo, una empresa canadiense especializada en turismo

activo, Bikehike Adventures, promete a sus clientes un paquete que les

permite "experimentar la Cuba aut?ntica", manteni?ndolos "alejados de

los hoteles de paquetes todo incluido". Se trata de estar en contacto

directo con la isla y sus pobladores, recorriendo una parte de ella… en

bicicleta.

La idea parece capitalizar lo que ya estaba sucediendo: muchos

extranjeros aficionados al ciclismo recreativo alquilaban bicicletas

para tratar de ver a Cuba m?s de cerca. La famosa empresa editora de

gu?as de viajes Lonely Planet ya hab?a publicado "Cycling in Cuba", con

consejos pr?cticos ilustrados sobre lo que un visitante necesita para

sobrevivir en dos ruedas en la isla, incluyendo mapas, rutas, tel?fonos

y direcciones de casas particulares, paladares, etc.

Bikehike Adventures, fundada en 1994 en Vancouver, Columbia Brit?nica,

propone un itinerario dirigido para pedalear a trav?s de Cuba como "una

de las mejores maneras de conocer este pa?s fascinante" con "excelentes

carreteras y m?nima cantidad de autos" y que "promete ser como ning?n

otro pa?s donde usted haya pedaleado" (p?ngale el cu?o).

Por 2,399 d?lares canadienses, o unos 2,435 d?lares americanos, Bikehike

Adventures le invita a viajar pegado al manubrio desde Matanzas y por el

Circuito Sur, con noches en la llamada Atenas de Cuba, Playa Larga,

Pen?nsula de Zapata, Cienfuegos, Trinidad y Santa Clara, y paradas en

lugares como Playa Gir?n ("para aprender c?mo la CIA apoy? la invasi?n

de Cuba a principios de los a?os 60") y Manicaragua.

Despu?s de todo, afirma el brochure digital, "la mayor?a de los cubanos

se transportan en bicicleta, lo que deja las carreteras relativamente

libres de autos".

CUANDO LA BICICLETA FUE REINA DE LAS CALLES DE CUBA

Esa afirmaci?n de que "la mayor?a de los cubanos se transportan en

bicicleta" debe venir por aquello de "cr?a fama y acu?state a dormir".

Hubo efectivamente un tiempo en que fue as?: cuando la desintegraci?n de

la Uni?n Sovi?tica conllev? al corte del suministro de petr?leo sin

restricciones y pr?cticamente regalado, y el gobierno se vio compulsado

a buscar una soluci?n para que el pa?s no se paralizara.

Fidel Castro, siempre tan ufano de saber de todo, postul?: "A pesar de

que las bicicletas chinas pesan m?s que las europeas y estadounidenses,

son resistentes y duraderas; adem?s, pueden llevar personas y

mercanc?as. Las necesitamos".

En 1991 el Gobierno cubano decidi? importar cientos de miles de

bicicletas chinas e invit? a los t?cnicos chinos a capacitar a los

cubanos en su ensamblaje y reparaci?n. A partir de ese a?o, unos 400,000

habaneros comenzaron a levantarse cada d?a para pedalear hacia sus

centros de trabajo o estudio a horcajadas sobre alguna Yongjiu, Feige,

Fenghuang o Forever.

Por entonces se escribieron ensayos sobre las ventajas que la

introducci?n de la bicicleta –"una verdadera revoluci?n en el campo del

transporte sostenible y eficiente", afirma uno de ellos— hab?a tenido

para la salud de los cubanos y la preservaci?n del medio ambiente.

Pero la periodista cubana Tania Quintero, una sobreviviente del Per?odo

Especial decretado en los a?os 90, se?ala que "es excelente montar

bicicleta todos los d?as, pero cuando se ha podido desayunar y cuando

por lo menos se puede hacer una buena comida caliente al d?a". Eso,

durante el per?odo especial, era la excepci?n, no la regla. "Parec?an

anor?xicos pedaleando", apunta Quintero.

LA EXTINCION DE LOS "CHIVOS"

??Puede que Castro estuviera acertado y los ciclos chinos fueran m?s

resistentes y duraderos que los americanos y europeos. Pero como con la

mayor?a de las ideas brillantes del Comandante, el diablo siempre ha

estado en los detalles, y ?sta tambi?n tendr?a serios problemas de

imprevisi?n: como ocurri? despu?s con una buena parte de los ?mnibus

Yutong que en 2007 iban a resolver el problema del transporte p?blico en

La Habana, y hoy yacen inertes y oxidados, para las bicicletas chinas no

se adquirieron piezas de repuesto.

Desde Manicaragua –una de las paradas para almorzar en el itinerario

de los turistas convocados por Bikehike Adventures– Enrique Mart?nez

dijo a martinoticias que ya se ven pocas de esas bicicletas chinas, y

que si quisiera adquirir alguna de las que se venden en moneda

convertible, la m?s barata le costar?a unos 120 d?lares. El salario

medio mensual son 18 d?lares.

Los manicarag?enses se transportan dentro del pueblo a pie o en los

coches de caballos que han sustituido a las antiguas guaguas locales; y

hacia Santa Clara y otras poblaciones –unos pocos pueden pagar 20 pesos

para irse en una "m?quina" particular– en una especie de "camello" o

rastra adaptada para pasajeros al que llaman "el superb?s"

El cienfueguero Jorge Ram?rez nos asegur? que la semana pasada vio

vacacionistas extranjeros en bicicleta por una carretera cercana a

Trinidad. Les segu?a de cerca un ?mnibus Yutong de Transgaviota, la rama

de transporte de la empresa tur?stica Gaviota, controlada por los militares.

Tambi?n los vio Mart?nez, en el trayecto desde la Playa de Rancho Luna

hacia Trinidad, Y por supuesto, llevan casco protector, reflectores,

chalecos fluorescentes y otros aditamentos de seguridad. Nada de eso

estaba asegurado para los ciclistas a-pesar-suyo cubanos de los 90.

Tania Quintero se?ala que "seg?n cifras extraoficiales, entre 1991 y

2001, la d?cada crucial del 'per?odo especial', habr?a sido considerable

el n?mero de ciclistas fallecidos, heridos o con traumatismos de diversa

intensidad, como consecuencia de accidentes de tr?nsito que hubieran

podido evitarse", muchos de ellos en los enormes y numerosos baches de

las calles de la isla.

AL TURISMO, ALFOMBRA ROJA… Y CARRETERA SIN BACHES

Los baches de Cuba son de leyenda: con el paso de los a?os s?lo cambian

en anchura y profundidad, y porque se llenan de agua en la estaci?n de

lluvias. Y esto sucede tanto en calles interiores como en arterias

principales (Guardo una foto tomada en la habanera Calzada de San Miguel

del Padr?n, que capta lo que parece, m?s que un bache, una laguna).

Pero en un recorrido tur?stico cuya seguridad depende de la habilidad

cicl?stica de los vacacionistas era imperativo –para el gobierno corto

de "cash" con qu? enfrentar demandas– hacer una excepci?n a la regla.

Una excepci?n, adem?s, que permitiera a los vacacionistas disfrutar, sin

ruidos en el sistema, de un itinerario que tiene de todo para vender: la

curiosidad hist?rica de Playa Gir?n, la rica vida silvestre de la

Ci?naga de Zapata, la belleza de la ciudad y la bah?a de Cienfuegos, el

chapuz?n en el Caribe en Rancho Luna, el ambiente colonial de Trinidad,

y las vistas panor?micas de las alturas del Escambray.

Ram?rez dice que el tramo de carretera del Circuito Sur entre Cienfuegos

y Trinidad est? en buenas condiciones, y que la entrada a esta ?ltima

ciudad –la tercera villa fundada por los espa?oles en Cuba– est? bien

asfaltada y se?alizada (el deterioro, y a menudo la ausencia de se?ales

de tr?nsito en calles y carreteras suele de ser causa de accidentes en

la isla).

Desde Manicaragua, Mart?nez me cuenta que la v?a que baja de Topes de

Collantes, en la Sierra de Guamuhaya, y luego en laza al pueblo con

Santa Clara, est? siendo reasfaltada. El proyecto incluy? remozar la

calle central de Manicaragua, la Calzada de Juan Bruno Zayas.

Los turistas seguramente se llevar?n all? una buena impresi?n ("Es como

un adorno de ciudad, todo asfaltado y pintado", dice Ram?rez). A menos

que se les ocurra salirse de la ruta y adentrarse con sus ciclos por las

bocacalles. A escasos 100 metros de la calzada, alegre y bonita como una

aldea Potemkin, se esconde la Cuba real: la de los baches, las largas

caminatas bajo el sol y el peso moneda nacional que no compra ni una

chambelona en las tiendas por divisas.

Despu?s de estas aventuras cubanas, quien quita que alguno de los

turistas canadienses se imponga un nuevo desaf?o: cruzar el Ni?gara en

bicicleta. En Cuba, esa es una manera de describir –aproximadamente– lo

angustiosa que es la vida diaria para el ciudadano de a pie.

http://www.martinoticias.com/content/article/17708.html

Tags: agua, comida, Fidel Castro, guagua, playa, salud, transporte, turismo, Zapata

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