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Aumento de impuestos amenaza a nuevos empresarios cubanos

Publicado el lunes, 09.03.12

Aumento de impuestos amenaza a nuevos empresarios cubanos

PETER ORSI

AP

LA HABANA — Un s?bito aumento de los impuestos a las importaciones, que

entr? en vigencia hoy, amenaza con complicarles la vida a algunos de los

nuevos empresarios cubanos y significar? un aumento de precios a muchos

de sus clientes, pues elevar? el costo de bienes que van desde blusas

con estampados selv?ticos hasta joyas.

Las nuevas medidas significan un alza pronunciada en los impuestos al

transporte internacional de carga, as? como a muchas de las mercanc?as a

granel que traen los pasajeros de aerol?neas, una l?nea de suministro

crucial para muchas de las peque?as empresas que el gobierno ha estado

tratando de alentar mientras reduce el tama?o de la plantilla en la

hinchada burocracia de la econom?a socialista.

El gobierno insiste en que el impuesto es similar a los que hay en otros

pa?ses, pero muchos comerciantes lo ven como un indicio de mal ag?ero.

Aunque la descripci?n oficial de bienes afectados parece enfocada en

art?culos como ropa, jab?n, alimentos y otros bienes de uso personal, es

tan compleja que ha provocado inseguridad entre los importadores de

otros productos por la posibilidad de que se vean afectados, ahora o en

el futuro.

Algunos de los empresarios, como Javier Ernesto Matos, dicen que se han

preparado para el golpe mediante el acopio de bienes antes de que el

impuesto entrara en vigor.

Dice que tambi?n est? preparado para el peor de los casos, si el

suministro se interrumpe por completo: "La estrategia que hemos pensado

es agruparnos todos en uno mismo y dejar los mismos precios para sacar

la inversi?n que sea", dijo Matos, quien junto con dos socios abri? tres

negocios de reparaci?n de tel?fonos celulares llamado "La cl?nica del

celular".

Otros dicen que no tendr?n m?s remedio que subir los precios. Eso, junto

con los impuestos m?s altos sobre las mercanc?as tra?das por amigos, ha

preocupado a los consumidores en un pa?s donde el salario mensual

promedio equivale a $20.

"Para nuestros familiares son art?culos importantes, desde un jaboncito

hasta la mochila para la escuela", escribi? una mujer que s?lo se

identific? como Loraine en el cibersitio estatal Cubadebate. "Todos

hacemos sacrificios para ayudarles, nada cae del cielo. ?Por qu? se

ponen de espaldas a la realidad? Sabiendo de las tantas carencias que

hay en el pa?s, ?por qu? ser tan rigurosos?".

Aunque el gobernante Ra?l Castro ha tratado de ampliar el sector

privado, las autoridades han hecho poco para crear negocios mayoristas

donde las empresas puedan comprar las partes y materiales para los

productos que venden, as? que numerosas mercanc?as no est?n disponibles

o se cobran a precios demasiado caros.

Arturo L?pez Levy, un economista nacido en Cuba que trabaja en la

Universidad de Denver, dijo que no es inusual que los pa?ses cobren

altos impuestos aduanales, pero que Cuba vive circunstancias

excepcionales que hacen que no sea aconsejable en estos momentos.

"Lo indicado hubiera sido crear un mercado mayorista primero y despu?s

combatir este tipo de actividad (las mulas)", manifest? L?pez Levy. "Si

no tienes un mercado mayorista, entonces est?s tomando medidas sin

seguir la secuencia apropiada, especialmente si realmente quieres

promover un sector de peque?os y medianos comerciantes privados".

"A largo plazo, esta soluci?n era necesaria. En los momentos actuales es

un error", agreg?.

Los nuevos impuestos parecen dirigidos contra las "mulas", como se

denomina a las personas que viajan con frecuencia a sitios como Ecuador,

Panam? y Miami y vuelven con bolsos repletos de comida, ropa interior,

zapatos y art?culos electr?nicos.

A partir del lunes, aquellos cubanos que viajen al exterior m?s de una

vez por a?o pagar?n tarifas m?s altas y en divisa dura, no con el peso

cubano, que se cotiza a 24 pesos por d?lar y es con el que se paga la

mayor?a de los sueldos.

Los cubanos tambi?n tendr?n que pagar tarifas basadas en el d?lar, de

$4.55 por libra por encima de cierto peso al recibir cargamentos

enviados por aire y mar. Esa tasa se duplica si traen cargamentos m?s

grandes.

El impacto ya lo est? resintiendo gente como Rafael, un comerciante de

unos 50 a?os que importa ropa en La Habana. Antes, ?l pagaba un

equivalente de $65 en la moneda local para importar 550 libras de ropa.

Bajo el nuevo programa de impuestos progresivos, al parecer tendr?a que

pagar entre $1,300 y $1,800.

"Esta idea de aumentar los impuestos es descabellada. Yo no s? de d?nde

sali? esta decisi?n porque esto afecta a todo el mundo", expres? Rafael.

"Pero al que m?s va a afectar es al pueblo, porque vamos a tener que

subir los precios".

Los altos precios que ya pagan los cubanos por unos jeans como los que

vende Rafael –cuestan en promedio el equivalente al salario de un mes–

subir?n inicialmente entre dos y tres d?lares por prenda y podr?a subir

a?n m?s, dijo.

El comerciante no quiso dar su nombre completo porque la licencia

comercial que tiene solamente le permite producir ropa, pero en la

pr?ctica se dedica a la venta de ropa importada.

Las nuevas normas afectar?n principalmente a los puestos de ropa y las

boutiques, pero tambi?n podr?an afectar el suministro de cosas como u?as

artificiales para los salones de belleza, o tela, botones y cremalleras

para los modistas.

Tambi?n podr?a hacer m?s dif?cil que algunos cubanos puedan visitar a

sus familiares en el extranjero. Los viajes son financiados a menudo a

cambio de que el viajero traiga bolsas grandes a nombre de alguien que

pag? su boleto a?reo.

Matos, de la Cl?nica del Celular, dijo que duplic? sus compras normales

durante el tercer trimestre y que ha acumulado suficientes partes, como

las fr?giles cintas electr?nicas, para sobrevivir en el negocio durante

dos a?os m?s, pase lo que pase.

"Si se encarece m?s la compra y se trae menos, entonces s?, hay que

evaluar lo que uno tenga y se va a tener que subir el precio",

manifest?. "En cambio es malo porque si sube el precio, no todo el mundo

va a venir lo mismo, no vale la pena".

No est? claro si alg?n negocio estatal ofrecer? algunos de los servicios

que ya ofrece la Cl?nica, como desbloquear un iPhone 4.

Hay tasas de impuestos por separado para los alimentos y los productos

electr?nicos, como uno de 400 pesos ($17) para los cubanos que importen

en un primer viaje un televisor de pantalla plana de 32 pulgadas o m?s

grande, y de $400 en viajes posteriores.

Las autoridades insisten en que simplemente tratan de mejorar el

servicio en los aeropuertos cubanos, donde el exceso de equipaje

congestiona las bandas transportadoras. A mediados de agosto, el portal

estatal Cubadebate public? la explicaci?n oficial de las tarifas y

ofreci? varios ejemplos.

No obstante, eso hizo poco por aliviar la inquietud, a juzgar por las

decenas de quejas de lectores publicadas en la secci?n de comentarios.

"?Por qu? un ciudadano cubano tiene que pagar los impuestos en moneda

con la cual no se le paga?", dijo alguien que se identific? como Roberto

Su?rez. "Eso no es justo, yo no viajo, pero no le veo l?gica".

Hay quienes afirman que las nuevas normas har?n que los comerciantes se

dediquen a la venta de art?culos y productos de las tiendas del estado

obtenidos en el mercado negro, mientras que otros aseguran que los

cubanos se las ingeniar?n para burlar de alg?n modo las medidas.

"Yo creo que algo se va a encontrar para burlar esto", declar? Mar?a, la

vendedora de ropa. "En este pa?s siempre pasa eso. Como se dice siempre,

el que inventa la ley, inventa la trampa".

http://www.elnuevoherald.com/2012/09/03/v-fullstory/1291901/impuestos-amenazan-a-los-nuevos.html Tags: celular, comida, escuela, transporte, universidad

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