Transport in Cuba
We run various sites in defense of human rights and need support in paying for servers. Thank you.
Calendario
August 2011
M T W T F S S
« Jul   Sep »
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031  
Categorías
Archivos

Los almendrones de Cuba siguen en marcha casi un siglo después

Los almendrones de Cuba siguen en marcha casi un siglo despu?s

Cuba posee el parque automotor m?s antiguo del mundo
M?s de 70.000 coches fabricados entre 1920 y 1950 siguen andando

Jorge Barreno | La Habana
Actualizado mi?rcoles 17/08/2011 19:33 horas

En las calles y en las autopistas cubanas es habitual encontrarse a uno
de los protagonistas m?s queridos de la isla caribe?a. Lo llaman
'almendr?n', y es un ejemplo vivo de la superaci?n mec?nica y humana. Su
carrocer?a de n?quel y de plomo, pintada de los m?s variopintos colores,
brilla radiante con los poderosos rayos de sol caribe?o. Los achaques de
su elevada edad, en ocasiones hasta 90 a?os, hace que en innumerables
ocasiones se quede tirado por los arcenes.

Los almendrones son veh?culos fabricados antes de 1960, a?o en el que
entr? en vigor el embargo aplicado por Estados Unidos y la econom?a
comunista suprimi? la incipiente entrada de veh?culos en la isla.
Mercurys, Fords, Chevrolets o Cadillacs son algunas de las marcas que
a?n circulan por Cuba, posiblemente el dep?sito de coches antiguos en
funcionamiento m?s grande del mundo.

En la isla existen hoy 75.000 veh?culos estadounidenses fabricados entre
1920 y 1950, de los cuales unos 10.000 transitan diariamente por La
Habana. Muchos son de uso particular, otros andan con su cartel de taxi
y los hay que se alquilan a extranjeros. Existe tambi?n la opci?n de
tomarlos como colectivos en rutas urbanas m?s o menos prefijadas, por
poco m?s de medio d?lar.
Tirado frente al Che

Eddy L?pez ten?a que ir al aeropuerto para recoger a un grupo de
turistas. Sin embargo, su almendr?n se ha quedado tirado en la autopista
que atraviesa la Plaza de La Revoluci?n, a unos pocos metros del rostro
del Che Guevara. "Los males ocurren siempre cuando uno menos se lo
espera", comenta el taxista.

Su Chevrolet de 1956 es un milagro de la mec?nica cubana y del ingenio
popular. A pesar de las calles de adoqu?n y de las autopistas de tres
carriles con baches y vacas que se cruzan por el camino, su almendr?n
nunca ha tenido un accidente grave. Eddy est? seguro de que en unos
momentos se solucionar? el problema.

"Las cosas ya no son como antes, cuando ten?amos que arreglar los carros
con piezas de refrigerador o de lavadora. Ahora el Gobierno se ha
abierto bastante m?s y adquiere piezas de otros veh?culos que nosotros
podemos comprar de viejo (segunda mano)", comenta. De hecho, su flamante
Chevrolet azul de 1956 lleva un motor de petr?leo (gasoil) que no es el
original, pertenece a una furgoneta Fiat Ducatti.

"Me cost? m?s de 4.000 d?lares, aunque los hay de hasta 7.000",
manifiesta el ch?fer. "Gracias a estos motores nuestros almendrones a?n
funcionan. Sin ellos ser?a inviable echarlos a andar, consumen
demasiado", dice. Un litro de gasolina vale en la isla 1,40 pesos
convertibles (m?s de un d?lar y medio).
Indispensables para el transporte

Eddy est? convencido de que estos veh?culos son indispensables: "En un
pa?s donde no hay metro, ni trenes urbanos y donde con suerte consigues
un pasaje para ir en autob?s de l?nea, los almendrones son una garant?a
de transporte para los cubanos. Hasta hace poco los camellos (camiones
con c?psulas para transportar) llevaban a mucha gente, pero los han
quitado".

Sin embargo, desde hace unos a?os, a los almendrones les ha surgido un
nuevo competidor. La 'ley de cuentapropistas' ha ampliado la posibilidad
de inscripci?n de trabajadores de transporte privado para este tipo de
servicio. Ahora, los due?os de cualquier tipo de veh?culo pueden
inscribirse como taxistas privados.

As? han aparecido veh?culos 'nuevos' para el transporte. Multitud de
Ladas y Mosckovich rusos, escarabajos, Toyotas, Nissan, Citro?n y
Renaults recorren las calles cubanas junto a las viejas joyas
estadounidenses. La mayor?a de los nuevos veh?culos tiene mejor estado
t?cnico y consumen mucho menos combustible, por lo que parecen un
aut?ntico peligro para los almendrones.

Sin embargo, Eddy est? convencido que no desaparecer?n: "Nadie nos puede
sacar del negocio. Los coches viejos tienen muchas ventajas y ahora
est?n de moda. A los turistas les fascinan. Adem?s, los nuevos cargan
cuatro, si es que pueden. Yo llevo a siete. Y adem?s cobran lo mismo que
nosotros".
An?cdotas de los almendrones

Rondaban los ?ltimos meses de 1898 cuando apareci? entre los coches a
caballos cubanos el primer veh?culo de motor, procedente de Francia.
Cuba pasaba de ser una colonia olvidada de los espa?oles al patio
trasero de la fiesta estadounidense. La industria automotriz florec?a y
en 1919 el pa?s ya era el primer importador de autos de Am?rica latina.

El legendario Ford T estadounidense se convirti? en el emblema nacional,
al que los cubanos llamaron 'fotingo', en referencia al anuncio
publicitario de los yanquis que dec?a: "Foot it and go". Pocos a?os
despu?s, por La Habana circulaba el segundo coche con televisor
incorporado del mundo. La calzada se volvi? intransitable y El Malec?n
se convirti? en una pista por donde se llevaban a cabo carreras
internacionales. En 1951 circulaban por Cuba 143.000 autos, de los que
casi la mitad todav?a lo hacen hoy.

Entre las an?cdotas que se cuentan de la isla, destaca la vez en la que
el piloto Juan Manuel Fangio fue secuestrado por el movimiento 26 de
Julio para llamar la atenci?n de la prensa mundial. El calendario
marcaba 1958. Otra muy divertida es la de La Macorina, la primera mujer
due?a de un coche en Cuba, quien curiosamente era una famosa y cotizada
prostituta que recorr?a La Habana con un flamante autom?vil rojo chill?n.

Eddy, el taxista del Chevrolet azul, se r?e al recordar a La Macorina.
"Ahora Cuba entera est? llena de 'macorinas'", comenta risue?o. Acto
seguido, saca de debajo de la guantera un martillo y le da un par de
golpetazos al motor. Su joya estadounidense echa a andar. Hace pocos
minutos que los turistas han llegado a La Habana. El cubano est?
convencido de que a?n llegar? a tiempo.

http://www.elmundo.es/america/2011/08/18/cuba/1313624009.html Tags: accidente, aeropuerto, embargo, Estados Unidos, Francia, transporte

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *