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Escándalo de corrupción vincula a firma canadiense con altas esferas del gobierno cubano

Esc?ndalo de corrupci?n vincula a firma canadiense con altas esferas del
gobierno cubano
?ltima actualizaci?n Monday, 22 August 2011
Por WILFREDO CANCIO ISLA

- Las primeras pistas vinieron por un yate que el empresario canadiense
de origen armenio Sarkis Yacoubian adquiri? por encargo en el extranjero
y trajo a Cuba a comienzos de este a?o.

Yacoubian, presidente de la firma comercializadora TriStar Caribbean
Inc, era un hombre de m?xima confianza en las altas esferas del
Ministerio del Interior (MININT) y que se estableci? con su empresa en
Cuba desde 1996. Su labor ha resultado altamente valiosa para
proporcionar parque automotor, tecnolog?a y materias primas a los
organismos cubanos en abierto desaf?o al embargo estadounidense.

Pero la embarcaci?n fue sometida a un chequeo de rutina por la
inteligencia cubana y se detect? en su interior un sofisticado andamiaje
con t?cnicas de escucha y localizaci?n instalados por servicios
extranjeros, lo que condujo a posteriores investigaciones sobre los
pasos y las relaciones del empresario en la isla.

"El yate ha sido la clave para destapar otros asuntos bien complicados",
dijo desde La Habana una fuente relacionada con el caso. "No se conoce
nada porque todo est? muy compartimentado, pero el esc?ndalo es de
grandes dimensiones".

La pesquisa emprendida por la Seguridad del Estado condujo al hallazgo
de irregularidades en la empresa estatal de comunicaciones ETECSA y al
reciente arresto de altos directivos de ese organismo.

Sin embargo, lo ocurrido en ETECSA es apenas la punta del iceberg de una
intrincada trama de corrupci?n y turbias operaciones financieras que
involucra a varios ministerios gubernamentales en conexi?n con TriStar,
la compa??a canadiense que durante los ?ltimos 15 a?os provey?
autom?viles, camiones, veh?culos de emergencia y otros equipos de
transporte para el sector industrial y el turismo cubanos.

Desde el 2009, TriStar cuenta con la representaci?n de la marca
automotriz BMW en La Habana.

Zar del negocio automotriz

Como zar del comercio automotriz dentro de Cuba, Yacoubian consolid?
negocios con los ministerios de Construcci?n, Salud P?blica, Transporte,
Sideromec?nica, Industria B?sica e Inform?tica y Comunicaciones, adem?s
de cooperar en los proyectos medioambientales de la refiner?a "?ico
L?pez" (La Habana) y la planta de n?quel "Ernesto Che Guevara" (Moa).

De acuerdo con fuentes contactadas por Caf?Fuerte, el proceso de
instrucci?n comenz? hace un mes y desde entonces funcionarios
gubernamentales, ejecutivos y empleados de TriStar est?n pasando
diariamente -en tandas de cinco a seis personas- por Villa Marista, el
cuartel general de la Seguridad del Estado en La Habana.

"La olla se destap? hace un mes y el desfile es a diario por Villa
Marista, entre ellos algunos personajes y viceministros incluidos", dijo
desde La Habana un ex auditor estatal relacionado con TriStar. "El rollo
es muy serio y salpica a casi todo el mundo, porque esta compa??a estaba
afincada en el pa?s de buena manera y ten?a relaciones con media Cuba".

Yacoubian habr?a sido detenido e interrogado en Villa Marista. Se
desconoce si permanece arrestado o fue liberado bajo supervisi?n. El
viernes fueron infructosos los esfuerzos por establecer comunicaci?n
telef?nica con la oficina de TriStar en La Habana.

Arthur Madjarian, uno de sus m?s cercanos colaboradores en TriStar, fue
tambi?n citado a Villa Marista d?as atr?s, seg?n los reportes obtenidos
desde la capital cubana.

La fuente agreg? que algunos de los citados por el ?rgano de Instrucci?n
de la Seguridad del Estado han quedado detenidos por varios d?as.

La conexi?n ETECSA

Las oficinas de TriStar, ubicadas en la avenida 5ta-E No. 9418, entre 94
y 96, en Miramar, tienen registrados unos 60 empleados ante la Agencia
de Contrataci?n a Representaciones Comerciales (ACOREC), lo que la
define como una de las sucursales extranjeras con mayor n?mina y fondo
salarial en Cuba. La firma tiene sede en Yarmouth, Nueva Scotia.

"TriStar surt?a de equipos a todos los ministerios, de manera que ahora
todo lo que el tipo toc? tiene un expediente abierto", agreg? el
informante a Caf?Fuerte. "Yacoubian era como un pulpo".

Al parecer, las suspicacias por los equipos de escucha encontrados en la
embarcaci?n se acrecentaron por el hecho que por esos d?as Yacoubian
hab?a entregado como donativo al Ministerio de Salud P?blica (MINSAP) un
lote de ambulancias provenientes de Estados Unidos.

La indagaci?n con empleados y directivos de TriStar llev? inicialmente a
ETECSA, pues Yacoubian ten?a fuertes lazos con el Ministerio de
Inform?tica y Comunicaciones (MIC) desde que el Comandante Ramiro Vald?s
tom? el mando de ese organismo, en agosto del 2006. Vald?s fue
remplazado al frente del MIC por el General de Brigada Medardo D?az
Toledo, un ingeniero de 48 a?os, el pasado enero.

Varios ejecutivos de ETECSA fueron detenidos en julio. Maimir Mesa,
presidente de la empresa, y algunos de sus vicepresidentes fueron
suspendidos. Informes extraoficiales dan cuenta tambi?n que el
viceministro primero de Inform?tica y Comunicaciones, Ram?n Luis
Linares, y el viceministro Alberto Rodr?guez Arufe, fueron destituidos
de sus cargos en medio de actos de corrupci?n asociados al cable
submarino de fibra ?ptica entre Cuba y Venezuela.

La instalaci?n del cable, con una inversi?n de $70 millones de d?lares,
deb?a estar lista en su primera fase en julio, pero las autoridades
cubanas no han dado explicaciones sobre la demora del proceso.

Un banco sin control del gobierno

Yacoubian habr?a participado en ventas de equipos a la empresa mixta
cubano-venezolana Telecomunicaciones Gran Caribe S.A. (TGC), creada en
el 2007 para desarrollar el sistema de cable submarino entre ambos
pa?ses. Las presuntas violaciones provienen de negocios il?citos en los
que TriStar operaba como una suerte de banco para funcionarios de TCG,
sin control del gobierno cubano.

"El armenio [Yacoubian] ten?a a la gente de ETECSA en el bolsillo", dijo
una de las fuentes entrevistadas por CafeFuerte. "TriStar cuenta con
mucho capital y pod?a lavar el dinero de muchas operaciones sucias sin
despertar mayores sospechas".

Otras entidades investigadas por el nexo con TriStar son el Instituto de
Recursos Hidr?ulicos, la empresa cubana de petr?leo (CUPET) y la planta
niquel?fera de Moa.

Yacoubian visit? Cuba en 1993 y tres a?os despu?s fund? TriStar en
Canad? expresamente para entrar en Cuba con veh?culos blindados,
ambulancias para el MINSAP, gomas y piezas de repuesto. Con el visto
bueno de sus amigos en la jerarqu?a militar, pudo lograr que la sucursal
cubana de la compa??a fuera establecida r?pidamente por una resoluci?n
del Ministerio de Comercio Exterior, el 24 de julio de 1997.

En 1999 empez? a suministrar equipos al Ministerio de la Construcci?n
(MICONS) para obras, la industria de materiales y para otras
aplicaciones en el sector, ampli?ndose luego a otras esferas de la
econom?a interna y la sociedad cubana.

La firma comercializa los camiones Daewoo, equipos de construcci?n y
camiones Doosan Infracore, veh?culos articulados Moxy, compresores y
equipos de perforaci?n del grupo Atlas Copco, motores Deutz, bulldozers
Dressta, manipuladores telesc?picos (Manitou), gr?as articuladas
(Palfinger Crane), retropalas (Venieri), autohormogoneras (Carmix) y
compactadores (Ammann), entre otros.

La empresa est? asociada a cinco talleres de cuatro ministerios para
garantizar el servicio postventa y ofrecer asistencia t?cnica:
Sideromec?nica (SIME) Transporte (MITRANS), Construcci?n (MICONS) y dos
de la Industria B?sica (MINBAS).

Donaciones como mascarada

Eran conocidas sus donaciones a ministerios y entidades sociales, as?
como en respuesta a situaciones ocasionales, como la entrega de
veh?culos para la campa?a contra el dengue y de contenedores de ropa
para los afectados por huracanes. Al MICONS don? un d?mper articulado
para trabajar en minas, con un valor de $350,000 d?lares.

Este a?o cerr? una operaci?n de venta de 16 BMWs a Rex, la firma de
alquiler de carros de lujo del Grupo Transtur. TriStar tambi?n auspicia
el Campeonato Cubano de Karting.

Testimonios de personas relacionadas con TriStar insin?an que el proceso
contra Yacoubian est? relacionado con denuncias de otra firma canadiense
radicada en Cuba, Tokmakjian Group, que operaba en el mismo giro de
venta de autos y reparaci?n de motores. Tokmakjian Group se dedica a
importar carros Hyundai e Isuzu a la isla.

En una reciente entrevista sobre el desempe?o y el futuro de TriStar en
Cuba, Yacoubian respondi?: "Seguimos aqu?, nos mantenemos, a pesar de la
crisis econ?mica a nivel mundial, el bloqueo de Estados Unidos y todo lo
dem?s. Sin embargo, Cuba ha logrado tener un nivel de estabilidad en
todas las ?reas, con disciplina financiera, lo cual da confianza a
operar. Veo el futuro muy positivo porque una firma que tiene por
filosof?a la transparencia y se ocupa como una de sus responsabilidades
fundamentales del servicio de postventa, en cualquier lugar tiene ?xito.
Y en Cuba mucho m?s".

El caso de TriStar estalla pocos meses despu?s de que otro empresario
extranjero con alta confiabilidad en las esferas de poder en Cuba, el
chileno Max Marambio, fuera acusado y condenado en ausencia a 20 a?os de
c?rcel por delitos de delitos de cohecho, estafa y falsificaci?n de
documentos bancarios. Su empresa Alimentos R?o Zaza fue confiscada por
el gobierno cubano.

Tambi?n su hermano, Marcel Marambio, presidente de la agencia tur?stica
Sol y Son, fue sentenciado a 15 a?os en un esc?ndalo que involucr? a
altos directivos de cubana de Aviaci?n y la industria farmac?utica.

Desde su elecci?n al frente del gobierno en el 2008, Ra?l Castro ha
emprendido una campa?a anticorrupci?n en el pa?s. Durante una reuni?n
ampliada del Consejo de Ministros, el pasado julio, el gobernante llam?
a los tribunales y fiscales a jugar un rol m?s determinante para
sancionar a quienes entorpezcan los planes econ?micos de la naci?n.

http://cafefuerte.com/2011/08/22/escandalo-de-corrupcion-vincula-a-compania-canadiense-con-altas-esferas-del-gobierno-cubano/ Tags: dengue, embargo, empresario, Estados Unidos, ETECSA, presidente, salud, transporte, turismo, Venezuela

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