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Turismo nacional con moneda extranjera

Turismo nacional con moneda extranjera
Publicado el 08-15-2009
Por Pablo Alfonso

Este verano la playa de Varadero tiene nuevos turistas. No se trata de
extranjeros.

Son cubanos; residentes en la Isla y también en el exterior. No pagan su
estancia en la famosa Playa Azul con el humilde peso cubano sino con el
llamado CUC, el peso que tiene valor de cambio.

La afluencia de familias cubanas en los hoteles turísticos de Varadero
llama la atención teniendo en cuenta que el salario promedio de un
trabajador cubano no rebasa los 20 CUC mensuales, a la actual tasa de
cambio.

Es la primera vez que Varadero recibe un número significativo de
turistas cubanos, desde que el general Raúl Castro eliminó la
disposición que prohibía a los nacionales alojarse en centro turístico
destinados al turismo extranjero.

El flujo de turistas cubanos coincide también con el levantamiento de
las restricciones en el envío de remesas familiares a la Isla adoptada
por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, en febrero de este año.

Los cubanos comenzaron a llegar a hoteles de tres y cuatro estrellas en
Varadero desde mediados del mes de julio, en pleno período de la llamada
"temporada baja" cuando el turismo internacional no logra mantener
índices de ocupación hotelera rentables.

Las autoridades cubanas habían anunciado hace algunas semanas que a
pesar de un incremento del 2,9% del número de turistas extranjeros en
los primeros meses del año, los ingresos por ese concepto disminuyeron
debido a la situación económica internacional. Dicho de otra manera
llegaron más turistas, pero gastaron menos dinero.

Según el ministro de Turismo, Manuel Marrero, en el segundo trimestre
del año se apreció una recuperación en los ingresos que cayó un 13,7% en
los tres primeros meses. De hecho, Junio marcó record para la temporada
al arribar al país 164 mil 904 visitantes, el 7,3 por ciento por encima
de igual mes del año pasado.

Marrero dijo que en el aumento de los arribos está influyendo "un
crecimiento de alrededor del 20% en la llegada de los cubanos radicados
fuera de la Isla".

"Cada mañana una caravana de confortables ómnibus turísticos, con aire
acondicionado, recoge frente al Capitolio de La Habana a los cubanos que
han comprado un paquete de vacaciones, todo incluido, con precios de
descuento, para los centros recreacionales de Varadero", afirma un
extenso reportaje publicado el pasado 11 de agosto por el diario digital
Global Post, firmado por su corresponsal en Cuba, Nick Miroff.

Según el artículo por menos de $200 dólares por persona los cubanos
están comprando esta oferta de una semana con todo incluido, es decir
transporte, alojamiento, comida y bebidas nacionales.

"En un país habituado a las medidas de racionamiento y austeridad la
compra de esa oferta turística es como un pasaje a un paraíso
fantástico", afirma Miroff.

El corresponsal de Global Post cita a un empleado de una agencia estatal
de viajes turísticos que, según dijo, estaría "enviando diariamente unos
400 cubanos a Varadero".

Con casi 50 hoteles y centros turísticos Varadero es uno de los mayores
destinos del Caribe y aunque según el Global Post, en los hoteles más
caros se alojan en estos días turistas extranjeros, los cubanos han
abarrotado las instalaciones más baratas.

"Estar aquí es más cómodo y confortable" dijo Masiel Jorda, quien se
aloja en el Hotel Palma Real con su esposo, su hija y su mamá, quien
vino de visita desde Estados Unidos, y que fue entrevista por el Global
Post.

Después de los servicios médicos en otros países, el turismo es el
segundo renglón de captación de divisas de la economía de Cuba, que
recibió en 2008 a 2,3 millones de visitantes con ingresos totales de
2.360 millones de dólares.

Diario Las Americas – Turismo nacional con moneda extranjera (15 August
2009)
http://www.diariolasamericas.com/news.php?nid=83390

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