Transport in Cuba
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Crisis golpea actividad marítima cubana

Publicado el jueves, 06.25.09
Crisis golpea actividad marítima cubana
Por ANDREA RODRIGUEZ
The Associated Press

LA HABANA — El volumen de cargas de importación de Cuba disminuyó en un
10% en el primer trimestre del año debido al impacto de la crisis
mundial, que además golpeó los proyectos de modernización del transporte
marítimo, se informó oficialmente el jueves.

"Llegamos a la crisis después del paso de tres huracanes", más un "largo
periodo especial" y en medio de las sanciones de Estados Unidos contra
la isla, explicó a un grupo de periodistas el viceministro del
Transporte Eduardo Rodríguez.

"La afectación es seria", dijo el funcionario al indicar que las cargas
de importación operadas cayeron los tres primeros meses.

Según la Oficina Nacional de Estadísticas se procesó a lo largo del 2008
unos 17,7 millones de toneladas, un 4,6% más del precedente 2007. El
57,4% era de importaciones, el 14,4 de exportaciones y el 28,2% de
cabotaje, precisó la fuente.

Las principales mercancías compradas y transportadas por Cuba son
alimentos y combustibles, explicó.

Destacó que la baja no fue mayor -como en otros países- debido a la
voluntad gubernamental de sostener las adquisiciones en el exterior de
estos rubros para la población.

Cuba cuenta con un modelo estatal de subsidio y entrega de comestibles a
la población de manera masiva, y el presidente Raúl Castro llamó a
sustituir importaciones para achicar su factura exterior.

De acuerdo al funcionario, la crisis agudizó la ya tensa situación
ocasionada por las sanciones comerciales de Washington a la isla, por la
que se castiga a los barcos que atracan en Cuba obligándolos a pagar más
en fletes.

Paralelamente, el año pasado tres ciclones provocaron pérdidas a la
economía por unos 10.000 millones de dólares, especialmente en la
vivienda, la agricultura, las comunicaciones y la infraestructura del
transporte.

En estas condiciones "es muy difícil decir cuál debe ser nuestra
estrategia de desarrollo" en transporte marítimo, señaló. "Hay que
evitar retroceder".

Según indicó el también viceministro del sector, Lázaro Machado,
actualmente la isla cuenta con 41 buques (incluyendo dos tanqueros
recientemente comprados para el traslado de crudo venezolano a la
refinería de Cienfuegos) con un peso de 700.000 toneladas.

Machado reconoció que la isla está lejos de la flota de 119 barcos de
carga (y más de un millón de peso muerto) alcanzado en 1990 cuando se
desató la crisis doméstica llamada del "periodo especial" y ocasionada
por la caída de los aliados comunistas.

Afirmó que en materia de transporte marítimo incluso se desarrollaron
fuertes planes de inversiones que se verán afectados por la crisis,
aunque no paralizados.

Entre los programas está el dragado de los tres puertos más activos del
país: La Habana, Cienfuegos (al centro de la isla) y Santiago de Cuba
(al oriente).

Crisis golpea actividad marítima cubana – América Latina AP – El Nuevo
Herald (26 June 2009)
http://www.elnuevoherald.com/256/story/483036.html

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