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La zafra que viene (I)

30 de noviembre de 2007

La zafra que viene (I)

Fabián D. Arcos

LA HABANA, Cuba, noviembre (www.cubanet.org) -A cinco años de la llamada
"reestructuración azucarera", la otrora primera industria de Cuba
presenta un cuadro desolador. El proceso de descapitalización muestra
sus efectos. La zafra cubana es la mejor demostración del descalabro
económico de la nación.

Con una potencialidad de diez millones que nunca alcanzó, la primera
industria podía producir, en sus mejores momentos hasta ocho millones de
toneladas. La reestructuración, que eliminó la mitad de los ingenios
existentes por ineficientes, deshaciéndose de las tierras menos
productivas, pasó a una potencialidad de cuatro millones, que todo
indica que tampoco alcanzará.

Las estadísticas son evidentes:

Producción de azúcar base 96 por años, en millones de TM, y rendimiento
industrial en %.

2000 … … 2001 …… 2002 …… 2003 …… 2004 …… 2005 ……
2006 …. .. 2007
4,050 .. …3,555 ……3,600 ….. 2,251 ……2,520 ….. 1,260 ..z.
1,170 … .. 1,160
11.7 … …. 11.0 … … 10.4 …. . 10.2 …. … 9.55 ….. . 10.9
.. …. 10.7 …….. 10.0

La producción y los rendimientos de los últimos 3 años son estimados, ya
que el gobierno no ha divulgado los resultados. La producción de 2007 se
estimó que pudo ser entre 1.160,000 y 1.140.000 toneladas.

Si en 2000 la producción fue la mitad de lo potencial, en 2007 se bajó
en ese índice, lo que demuestra la ineficiencia en todos los sentidos.

La alta cotización del azúcar en el mercado internacional obligó al
gobierno a reabrir algunos ingenios cerrados y aumentar en el 28 % los
volúmenes de cañas a cultivar. Para ello destinó varios millones de
dólares a la compra de equipos e insumos para lograr el tan esperado
despegue prometido en la reestructuración.

No obstante, en la pasada contienda sólo funcionaron 51 centrales y de
ellos sólo 17 cumplieron sus planes. Y a nivel de provincia sólo dos lo
lograron, Cienfuegos y Matanzas. De una meta entre 1.5 y 1.6 millones de
toneladas en todo el país, sólo se logró 1.16

A finales de agosto de este año se informó que Camaguey activará seis de
sus ocho industrias, y planificaron el inicio y fin de la molienda entre
enero-abril de 2008. Si bien se espera que la falta de caña no sea un
problema, debido en lo fundamental a los grandes volúmenes que en la
anterior dejaron de molerse, las fuertes lluvias de finales de octubre y
las provocadas por la tormenta tropical Noel pueden haber afectado a
numerosos sembrados.

Para la próxima zafra se estima que el número de ingenios trabajando sea
similar al de 2007. Y si las adversas condiciones climáticas de la
cosecha concluida condicionaron que la zona oriental tuviera un malísimo
desempeño, las condiciones actuales no anuncian que serán mejores. A
todo ello se une que el transporte y la maquinaria agrícola para el
corte y tiro de la caña están prácticamente colapsados.

Los pronósticos más optimistas entre los especialistas que siguen la
actividad señalan una producción cercana al millón y medio de toneladas,
lo que sería, según ellos, un éxito significativo. Pero, en medio de
tantas calamidades, ¿será posible parar la caída de la industria
azucarera e iniciar una lenta recuperación?

Mientras tanto, el país tendrá que seguir importando azúcar para
satisfacer las necesidades de su población, calculada en 700 mil
toneladas. Si en 2004 se compraron 58,573 toneladas y en 2005 la cifra
ascendió a 135,065, en 2006 la importación era de 238,997 toneladas,
pagadas a los altos precios del mercado internacional. Todo eso para
garantizar las cantidades de azúcar vendidas a China para el pago de la
deuda.

¿Por qué si los altos precios del azúcar en el mercado internacional se
vislumbran no como una situación coyuntural sino estructural, el
gobierno no enfrenta la revitalización de la industria que tanto capital
humano tiene desperdigado en otras actividades económicas?

La falta de voluntad política de la dirección del país es la causa
principal de este craso error que las generaciones venideras no
perdonarán. A contracorriente siguen nadando en el campo económico los
jerarcas del régimen, que confían más en los petrodólares de Chávez que
en las potencialidades inigualables de esta tierra para producir la
planta que más perspectivas tiene en la economía mundial presente y futura.

http://www.cubanet.org/CNews/y07/nov07/30a4.htm

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