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Sorprendente salud de los cubanos

"Sorprendente" salud de los cubanos
María Elena Navas
BBC Ciencia

Investigadores en Estados Unidos y Cuba decidieron estudiar cuáles
fueron los efectos de la peor crisis económica vivida en Cuba durante
los 1990. Y los resultados sorprendieron a muchos.

El estudio encontró que esa crisis condujo a "dramáticas" mejoras en la
salud de la población.

La investigación, publicada en la Revista Estadounidense de
Epidemiología, descubrió que durante la década de los '90 los cubanos
disminuyeron notablemente su tendencia a las enfermedades
cardiovasculares y la diabetes.

"Los resultados del estudio son sorprendentes" dijo a BBC Ciencia el
profesor José Tapia Granados, de la Universidad de Michigan y uno de los
autores del estudio.

"Porque durante la crisis económica las condiciones de salud de los
cubanos mejoraron dramáticamente y la mortalidad se redujo" agrega el
experto.

La crisis, que comenzó en 1989 con el derrumbe de la Unión Soviética,
condujo a cinco años de dramáticas reducciones en las importaciones, en
los racionamientos de alimentos y en el sistema de transporte público.

Esto significó que los cubanos debían caminar más, hacer más ejercicio y
fumar menos.

Y esto condujo a que la mortalidad causada por diabetes se redujera en
51% y la de enfermedades cardiovasculares en 35%.

Mortalidad

Los investigadores analizaron estadísticas y datos de sondeos
demográficos de Cuba de entre1980 y 2005.

El objetivo era determinar la evolución de los índices de mortalidad
durante la crisis económica ocurrida de 1991 a 1995 y los años
inmediatamente anteriores y posteriores.

Durante esos años el consumo diario de energía per cápita se redujo de
unas 2.900 calorías a 1.863.

Además, la falta de transporte público significó un incremento en el
ejercicio físico de la población, de un 30 a 67%, equivalente a unos 30
minutos de actividad moderada o intensa durante al menos 5 veces a la
semana.

"Es difícil separar cuál es exactamente el factor principal que tuvo ese
efecto" dice José Tapia.

"Pero en conjunto, todos estos factores tuvieron un efecto muy fuerte
sobre las principales causas de mortalidad, que son las enfermedades del
corazón, los accidentes cerebro vasculares, así como el efecto sobre la
diabetes".

Según los investigadores la población cubana llegó a niveles más
saludables de índice de masa corporal y la obesidad se redujo de 14 a 7%.

Asimismo el consumo anual per cápita de tabaco de 1980 a 1997 se redujo
en más de 50%.

El autor del estudio afirma que "la crisis económica forzó a la gente a
hacer mucho más ejercicio físico y a disminuir el consumo de calorías lo
que hizo que la gente perdiera peso".

"La gente tuvo que caminar mucho más y moverse usando bicicletas porque
no había medios de transporte y eso tuvo un efecto muy positivo sobre
las tasas de mortalidad".

Los resultados del estudio mostraron que la mortalidad causada por
diabetes se redujo en 51%, por enfermedades coronarias en 35%, por
derrames cerebro vasculares en 20% y por causas generales en 18%.

Neuropatía

La crisis sin embargo también tuvo ciertas consecuencias negativas para
la salud.

"Encontramos un aumento pequeño en la mortalidad de recién nacidos" dice
Tapia Granados.

La gente tuvo que caminar mucho más y moverse usando bicicletas porque
no había medios de transporte y eso tuvo un efecto muy positivo sobre
las tasas de mortalidad
Prof. José Tapia Granados, Universidad de Michigan
"Y en esos años de crisis económica hubo también una epidemia de una
enfermedad ocular llamada neuropatía óptica que causa alternaciones de
la visión", agrega el experto.

No se conocen con exactitud cuáles son las causas de este trastorno pero
se cree que está relacionada con la falta de micro nutrientes.

"Quizás esta neuropatía epidémica que afecto a miles de personas se
debió a que la gente tenía una alimentación homogénea, de poca variedad,
en la que faltaban frutas y verduras", dice el autor.

Pero ningún sector de la población experimentó desnutrición aguda, lo
cual se debió principalmente al sistema de racionamiento de alimentos.

En Cuba además hay una prevalencia muy pequeña de enfermedades
infecciosas, las cuales suelen agravarse durante una crisis debido a la
falta de nutrición.

"Realmente las enfermedades más importantes en el país son las
cardiocirculatorias que están mucho menos relacionadas con la nutrición".

"Y son las enfermedades en las que, como está ocurriendo hoy en día en
gran parte del mundo, el mayor problema no es la falta de comida sino el
exceso de comida", afirma José Tapia Granados.

En el estudio también participaron investigadores de la Universidad
Johns Hopkins en Estados Unidos, y la Universidad de Loyola y el
Hospital Universitario Cienfuegos en Cuba.
Nota de BBCMundo.com:
http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr/-/hi/spanish/science/newsid_7015000/7015865.stm

Publicada: 2007/09/28 09:17:20 GMT

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