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Serios fallos con fondos para la libertad de Cuba

Posted on Wed, Nov. 15, 2006

Serios fallos con fondos para la libertad de Cuba
GERARDO REYES
El Nuevo Herald

Un programa federal de Estados Unidos para promover la transición
democrática en Cuba, que ha costado $55 millones a los contribuyentes,
presenta preocupantes deficiencias, según una extensa investigación de
The Miami Herald que se publica hoy.

Los fondos millonarios destinados para el programa se han quedado en
Miami y en Washington para financiar una ”economía anticastrista” que
cubre desde el pago de altísimas tarifas de envío subrepticio de bienes
a la oposición en la isla hasta estudios universitarios, agrega el reporte.

Financiado por la Agencia Internacional para el Desarrollo (USAID), el
programa ha sido objeto de críticas de expertos que sostienen que fue
diseñado para mantener la situación en Cuba, en lugar de cambiarla, y en
algunos casos ha sido usado tanto por republicanos como por demócratas
para granjearse el apoyo político del exilio cubano, señala el informe.

El presidente George W. Bush ha prometido aumentar el presupuesto del
plan a $80 millones para los próximos dos años.

En el centro del problema se encuentra la imposibilidad de enviar el
dinero en efectivo directamente a Cuba, una política concebida para
proteger a los líderes de la oposición cubana de ser caracterizados como
mercenarios y evitar que sean encarcelados, afirma el reporte.

En su lugar, las organizaciones comprometidas en Estados Unidos reciben
sus partidas para adquirir bienes y materiales y luego enviarlos a los
disidentes pagando unas tarifas muy altas de correo que absorben una
buena parte del presupuesto.

”Enviar material a la isla es un pérdida de dinero increíble. Es muy
costoso, puede ser confiscado. Todos estos argumentos fueron citados por
mí y otros en su momento”, explicó a The Miami Herald, Peter Orr, el
primer director del programa de iniciativa republicana que se inició
durante el gobierno de Bill Clinton.

Agrega la nota que en 1996 la USAID preparó un memorando confidencial en
el que se afirmó que existía un amplio apoyo desde la Comisión de
Relaciones Exteriores del Senado hasta el Departamento de Estado para
permitir que fueran enviados hasta $400 por cada giro a las ”víctimas
de la represión” en Cuba.

Basándose en documentos solicitados a la USAID y en un centenar de
entrevistas, la investigación del diario halló que los problemas
señalados por una auditoría practicada al USAID en el año 2000 continúan
sin resolverse.

Algunos de los hallazgos de la investigación periodística son:

• El pago de ”mulas” y otros costos de transporte representó la mitad
del presupuesto de $7.4 millones del Grupo de Apoyo a la Democracia, el
mayor beneficiario del programa. La organización gastó $986,000, en
alimentos y medicinas.

• Casi la mitad de los $3.2 millones que gastó Cuba OnLine, otra de las
organizaciones beneficiadas, se destinaron a cubrir los gastos de correo
para el envío de mensajes prodemocráticos a Cuba del 2001 al 2004.

• El gobierno de Estados Unidos no cuenta con empleados en la Sección de
Intereses en Cuba para supervisar la efectividad del programa

• Dos altos funcionarios que ayudaron en la creación del programa
afirmaron que fue concebido para preservar el estatus quo en Cuba.

Varios de los académicos y activistas que tienen bajo su cargo programas
financiados por la USAID respondieron a The Miami Herald que tienen sus
formas de cerciorarse de que sus envíos llegan a los disidentes de la isla.

El profesor de la Universidad de Miami, Jaime Suchlicki, que maneja Cuba
OnLine, uno de los proyectos que recibe fondos de USAID, aseguró que
depende de llamadas telefónicas y cartas para comprobar que su correo
llega a Cuba. Calculó que de 50 a 60 por ciento de los mensajes llegan a
la isla.

David Mutchler, el actual director del programa de Cuba en USAID, se
limitó a decir que su oficina tiene maneras de verificar que los envíos
llegan a Cuba, pero se abstuvo de explicarlas.

El Center for a Free Cuba, un organización de derechos humanos que
dirige Frank Calzón recibió más de $5 millones de USAID desde 1998 a
2004, de acuerdo con el reporte de impuestos de la organización
correspondiente al primer trimestre del 2004.

El grupo envió más de 209,244 libros, panfletos, revista y videos a
Cuba, afirma el reporte de la organización.

De acuerdo con The Miami Herald, Calzón también cabildea ante gobiernos
extranjeros para que condenen los abusos de los derechos humanos en Cuba.

”Nuestra misión básica es alentar y ayudar a construir un sociedad
civil democrática en Cuba”, le dijo Calzón al diario. “Eso no puede
hacerse si los cubanos no tienen acceso a libros, casetes y otros
materiales que explican las ideas democráticas”.

Para otros, la evaluación de la efectividad del programa es una tarea
muy difícil, según manifestaron al diario.

”Es un programa muy complicado para cuantificar”, explicó Xavier
Utset, quien dirige el Cuba Democracy Project de Freedom House que
recibió $2.7 millones de USAID desde 1996 al 2005. ”La represión
interna hace difícil evaluar el programa que apoya a la gente dentro de
la isla”, agregó.

http://www.miami.com/mld/elnuevo/news/world/cuba/16013174.htm

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