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Demanda: Cubanos obligados a trabajar en astillero de Curacao

Posted on Sat, Oct. 28, 2006

Demanda: Cubanos obligados a trabajar en astillero de Curacao
CURT ANDERSON
Associated Press

MIAMI – Alberto Rodríguez expresa que las autoridades cubanas lo citaron
de urgencia a una reunión en diciembre del 2001 en el ministerio de
transporte y le dijeron que viajaría a trabajar a un astillero de Curacao.

Rodríguez sostiene que durante los tres años siguientes fue un esclavo
virtual junto a decenas de compatriotas suyos, que eran obligados a
trabajar durante largas jornadas por centavos al día, en condiciones
peligrosas.

El hombre, que escapó en octubre del 2004, y otros dos cubanos que
fueron enviados al astillero de la isla caribeña dijeron que sufrieron
heridas de gravedad, no les permitían movilizarse de manera libre en
Curacao y eran obligados a ver videos con horas de discursos del
presidente cubano Fidel Castro “ensalzando las virtudes de la revolución”.

“Nos humillaron, nos explotaron”, recordó Rodríguez en una entrevista.

Ahora, los tres cubanos han presentado una demanda ante los tribunales
federales de Miami, en busca de una recompensa no determinada por los
daños causados por Curacao Drydock Company Inc. Sostienen que fue una
conspiración en la que Cuba ofreció mano de obra barata a cambio de
dinero para el gobierno comunista.

“Curacao Drydock Co. sabía que los trabajadores cubanos que ofrecía el
gobierno cubano no eran individuos libres sino que estaban sujetos al
régimen autoritario cubano, que eran obligados a cumplir con la voluntad
del estado cubano”, expresa la demanda, presentada por el abogado de
Miami John Andres Thornton.

Si los hombres se negaban a trabajar en Curacao, podían permanecer en
prisión al regresar a Cuba o no se les permitiría obtener otro trabajo y
sus familiares se veían afectados negativamente, dijo Thornton.

Cuba tenía agentes en Curacao que vigilaban a los trabajadores, que
podían ser entre 50 y 100 por vez, expresó.

“El trabajo forzado es una variante moderna de la esclavitud”, consideró
Thornton.

Curacao es una isla holandesa autogobernada ubicada en las Antillas
Menores, frente a la costa de Venezuela.

Curacao Drydock es una compañía privada cuya sede está en el puerto de
Willemstad. En su sitio de la internet se presenta como “la mejor opción
en el Caribe” para reparar embarcaciones, incluyendo cruceros de Estados
Unidos, barcos de empresas petroleras y de carga.

En una declaración escrita entregada por sus abogados en Miami a la AP,
Curacao Drydock dijo que busca “mantener los máximos estándares
alcanzables de hábitos de trabajo seguro” y que todo su personal está
entrenado en políticas de seguridad.

El comunicado indicó que muchas de las alegaciones de la demanda están
focalizadas en Cuba, no en la empresa.

“No obstante, la compañía está realizando una investigación completa de
las alegaciones”, indicó la declaración.

Tres llamados telefónicos a la sección de intereses de Cuba en
Washington en busca de un comentario del gobierno cubano, no fueron
respondidos.

En la demanda, Rodríguez, Fernando Alonso y Luis Casanova, sostienen que
el temor y la intimidación eran comunes en el astillero de Curacao, y
las condiciones de trabajo eran terribles.

Los abogados de la compañía pidieron al juez federal James Lawrence King
que desestime el caso, al considerar que la demanda debería haber sido
presentada en Curacao y que la única relación entre la empresa y Estados
Unidos “es el hecho de que los demandantes residen ahora allí”.

Aún no se han fijado fechas para las audiencias.

http://www.miami.com/mld/elnuevo/news/breaking_news/15873671.htm

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